Cabezas cortadas

24/09/2021

La actriz y las cabezas de atrezo

Del mismo día del paseo por el apacible claustro del callado convento tenía otro par de fotos de la plaza del Corrillo. Deben de ser de algún tipo de representación teatral o histórica cuyo argumento no he conseguido encontrar, pero que incluía como elemento decorativo al producto de sendas decapitaciones, esperemos que impostadas. Me gustaría saber qué estaba contando la actriz narradora a su atenta audiencia. Se me ocurre que tenga que ver con la revuelta comunera y quien la encabezó en Salamanca para acabar luego descabezado.

El estoico público

02.08.2021


Convento de las Dueñas

22/09/2021

El claustro del convento y al fondo la catedral. Foto: NJ 5571

02.08.2021 Hay tantas cosas que ver en Salamanca que a pesar de que vamos casi todos los años de algunas ni nos acordamos. Por delante del convento de las dueñas dominicas seguramente pasamos casi siempre, pero yo no había vuelto a entrar desde que una compañera checa nos lo descubrió hace ya más de tres lustros. Ella iba con cierta frecuencia ya que era un sitio al que se pagaba un euro por entrar (ahora son dos) y en el que podía gozarse del lujo de apartarse del mundanal ruido.

Claustro soleado

El convento sigue operando como tal y las monjitas venden dulces. En algún panel del pequeño museo lee uno que se ha fusionado con otros conventos de la orden sitos en otras provincias debido seguramente a la ausencia de vocaciones. Más que el convento en sí y que las piezas de arte sacro que se muestran lo que me resultaba atractivo era el claustro por el recuerdo de aquella tarde apacible que pasamos entre amigos hace ya tanto tiempo.

Tendido de sombra y puerta mudéjar

Y con esa intención entramos a inspeccionar el claustro plateresco al que al menos hay que darle un par de vueltas, tanto por abajo como por arriba, poniendo especial atención en las figuras grotescas que adornan los capiteles así como en la reconstruida puerta mudéjar que en su momento debió de ser un puzle muy interesante que afrontar.

Puerta mudéjar

Hay varias ciudades medianas que tienen tanto patrimonio que es casi imposible de abarcar en la típica estancia turística de dos o tres días. Esta es una de esas cosas que quizá requeriría algo más de publicidad cosa que quizá no se hace con buen motivo ya que es fácil imaginar cómo una afluencia levemente superior podría arruinar la experiencia.


Liberación y revolución

21/09/2021

Tanto como la única

Voy a seguir borrando fotos viejas del teléfono ya que en algún momento lo tendré que devolver. Este cartel apareció en junio de 2019 en una caja metálica de esas con cosas eléctricas que llevan avisos con calaveras, Concretamente en una que se encuentra a la entrada de una urbanización en la que moramos gentes relativamente prósperas y que está en una de las zonas litorales más caras y con mayor nivel de renta y calidad de vida de Irlanda, según diferentes parámetros estadísticos.

A mí me fascina que alguien pueda creer que la revolución sea la única solución a la indigencia, la corrupción, los fondos buitre y las listas de espera de los hospitales. Como si construir más casas, más mecanismos de control, mejor regulación financiera y contratar más personal sanitario fueran ideas absurdas puestas al lado de la de salir todos a las calles con armas a matarnos para que los que queden instauren un orden nuevo que por arte de birlibirloque será más rico, más ético y proveerá de mejores servicios sociales. Vete a saber quién puso el cartelito. Bastante que no quedó achicharrado en el sitio.

Leo que el grupo político Saoradh cuyo nombre significa Liberación y cuyo logo aparece en el afiche se fundó en 2016 y que parece que se trata del brazo político del nuevo IRA. El hecho de que nunca haya oído hablar de ellos ni casi del nuevo IRA me parece una buenísima señal.

Peligro

Peligro


Las Canarias son islas volcánicas

20/09/2021

No se me ha ocurrido mejor título que esta obviedad. La erupción volcánica de ayer en la isla de La Palma me ha recordado que tenía en el teléfono unas fotos que le hice a unos paneles en el museo al aire libre que fuimos a ver el último día que estuvimos en Tenerife de vacaciones el año pasado. Quería hacer algo con ellas y qué mejor que dejar esta información a mano aquí mismo.

Estos paneles mostraban que la placa continental se mueve de oeste a este y que las islas más orientales nacieron primero y poco a poco se han ido alejando de la zona caliente y es por ello que su orografía está más gastada y es más suave, compuesta por dunas en la isla más vieja, que es Fuerteventura y montículos en Lanzarote. Las islas más occidentales (La Gomera, La Palma y El Hierro) son geológicamente mucho más recientes y por ello su terreno es mucho más escarpado. Como los legos no estamos acostumbrados a pensar en tiempo geológico resulta curioso pensar que Fuerteventura emergió hace 23 millones de años mientras que La Palma y El Hierro lo hicieron hace menos de 2 millones de años. En alguna serie sobre las Galápagos he visto el modelo en funcionamiento.


El Teide se supone que no está muerto aún y en cambio Gran Canaria parece estar ya a salvo de todo. Básicamente cuanto más al oeste más actividad volcánica y cuanto más al este menos y lo único que no me acaba de cuadrar al confrontar lo poco que sé con este modelo es que en Lanzarote hubiera una importante erupción hace apenas tres siglos. Cuando tenga tiempo intentaré averiguar por qué.

A diferencia de la primera vez donde apenas estuvimos más que en la zona de Adeje, durante este viaje estuvimos tanto en Teno como en Anaga y en las cañadas del Teide así que algunos días antes, mirando los carteles y los folletos había descubierto que Tenerife eran en principio tres núcleos insulares separados que acabaron fusionándose. Este dato me pareció muy interesante y creo que es bastante desconocido para el gran público. Veremos lo que da de sí la cobertura de la erupción. Ahora que somos todos epidemiólogos estamos en la mejor posición para corregir cualquier laguna vulcanológica.

Otro de los datos curiosos para un concurso de preguntas es que en tiempos históricos sólo ha habido en Canarias veintitrés muertes documentadas a causa de los volcanes y los sismos relacionados. Cifra que esperemos que no cambie ahora que tenemos mejores medios para casi todo.


Postales del verano (de 2018)

19/09/2021

Estas imágenes han aparecido en una entrada sin texto de la carpeta de borradores. Le acabo de añadir el año 2018 al título. Estupendo hallazgo ya que a día de hoy estas postales deben de estar entre las páginas de algún libro que ahora sería difícil de ubicar. Si recuerdo bien aquel verano la jefa y la jefita se fueron de gira a Hamburgo y de allí a Mallorca y me enviaron algunas postales. La postal en relieve de Francia se justificó por el hecho de que no había de España, la de los molinos se debe a que ya desde muy pequeña le había contado a la niña algunas de las andanzas de nuestro caballero de la triste figura y la de las aves tiene como razón que es un tema que me ha interesado en años recientes, cosa que no ha pasado desapercibida en casa. Me gustaría reecontrarme con los documentos originales en algún momento del futuro pero entretanto aquí quedan:

Mapa relieve de Francia

Molinos de Mallorca

Pájaros alemanes

Sello turismo

Sello Snoopy y cía


Película agrícola

18/09/2021

Hace algún tiempo que me ronda una duda y puede que la forma en que me planteo la pregunta sea estúpida o que contenga vicios lógicos como el del sesgo de supervivencia. Tras toparme con un conocido mapa en un tuit he acabado leyéndome História das agriculturas no mundo de Mazoyer y Roudart en portugués para quedarme sin respuesta. Mi planteamiento es o era más o menos el siguiente:

Si el ser humano anatómicamente moderno existe desde hace unos 300.000 años, ¿cómo es posible que la agricultura haya aparecido independientemente en varios lugares del mundo en una franja temporal de entre hace unos 12.000 y unos 4000 años?

O sea, que por un lado me sorprende que haya tardado tanto y por otro que aparezca en muchos lugares más o menos a la vez. Si fuera fácil de descubrirse, ¿por qué tarda tanto? y si es relativamente complicado ¿cómo es posible que el descubrimiento suceda en tantos lugares si en los unos no tienen conocimiento de los otros? Voy a intentar desmontarme yo mismo la pregunta a ver si así. Por un lado es interesante tener en cuenta que muchas poblaciones humanas nunca descubrieron la agricultura hasta que otros se la llevaron. En ciertos contextos de mucha mezcla de grupos humanos basta con que uno solo la descubra para que todos los próximos no tengan más que adoptarla.

Para empezar me imagino que lo de los 300.000 años es una cifra discutible. Me estoy basando en los fósiles de Jebel Irhoud pero hay autores que otorgan al Homo sapiens sapiens una aparición posterior. Creo que parte de mi forma errónea de pensar puede ser sesgo de anclaje a partir de esta cifra de los 300.000 para a partir de la misma compararla con los escasos diez o doce mil años que nos separan de la revolución neolítica.

¿Qué hace que aparezca en seis u ocho focos del mundo más o menos a la vez?  Esta parte de mi duda también puede que esté desenfocada. Quizá no ocurre a la vez. De hecho hay varios milenios de diferencia entre la aparición de la agricultura en el primero y el último de los focos. Puede que sea la comparación con los 300 milenios en los que se supone que ya existen humanos la que nos presentan a los cuatro mil y los doce mil años como momentos cercanos entre sí y que se encuentran en el mismo orden de magnitud.

¿Por qué no aparece antes si el ser humano es básicamente el mismo? Puede que antes no hubiera en ningún sitio suficiente cantidad de seres humanos como para pasar de la caza y recolección a la agricultura. La presión demográfica podría haber empujado a la búsqueda de alternativas a la vez que facilitado un trabajo que en un principio se basaba casi exclusivamente en la mano de obra. Una vez que el ser humano se ha desarrollado como mecanismo biológico eficiente para sobrevivir sólo es una cuestión de tiempo que alcance los umbrales de población en los que inevitablemente se ha de producir un cambio tecnológico de esta naturaleza.

Es más. Es posible incluso que la agricultura haya aparecido y desaparecido antes aunque no podamos saberlo. Por ejemplo, un grupo de cazadores-recolectores descubre el ciclo anual de un cultivo no especialmente nutritivo y lo usa como complemento de su dieta tradicional, más rica. Este grupo puede extinguirse o ser exterminado o abandonar la práctica por no resultar eficiente en la relación entre esfuerzo y calorías obtenidas. Si esta hipótesis se confirmara algún día me recordaría a los vikingos que se establecieron durante décadas del siglo XI en Terranova con bastante del potencial necesario para haber transformado el mundo pero sin llegar a hacerlo como los pueblos de Iberia en el XVI.

Por último está el descubrimiento independiente. Basta con que Gutenberg tenga noticia de Marco Polo que comience a imaginar la imprenta china o que una caravana llegue del Mediterráneo a China con semillas. Nunca podremos saber qué factores exógenos han podido lanzar o completar los descubrimientos independientes, al menos en el Viejo Mundo.

Después de una tarde pensando en estas cosas mi duda me resulta bastante más irrelevante aún pero al menos he aclarado un poco mis ideas.

 


Djouce

11/09/2021

Hoy he tenido la ocasión de comprobar mi pésimo estado de forma física, lo cual no viene nada mal como llamada de atención. El escenario de los trabajos que hubimos de pasar ha sido la montaña que se conoce como Djouce que con sus 742m es la cuadragésimo segunda cumbre más elevada de Irlanda. A pesar de que para cualquiera esto debe de ser un paseíto hubo varios momentos (sobre todo del principio con la calor) en los que no me veía capaz de llagar. Al final aflojando el paso y con el truco de fijarse puntos intermedios se llegó. Agradezco al maestro Carlos por llevarme y por su paciencia.

 

La cascada de Powerscourt

El grupo dj- hace que el nombre resulte una anglificación un tanto extraña así que me he documentado para informar de que la palabra original gaélica Dioghais significa algo así como altura fortificada, con lo que ya tengo otro fuerte que unir a los Dun y Rath de los topónimos de toda la vida. Eso sería así si esa teoría fuera correcta, lo cual tampoco se sabe a ciencia cierta, y si en vez de eso no se trata de un nombre de mujer o cualquier otra cosa.

Volviendo a subir tras la única bajada del recorrido

El admirable amigo vino a buscarme a casa y atravesando procelosas carreteras comarcales acabamos llegando desde Kilmacanogue hasta el aparcamiento de Crone Woods. La ruta fue algo más larga de lo que seria normal, cortesía de Google Maps. En cualquier caso el paisaje es muy bonito. El aparcamiento está un par de kilómetros más adelante de un punto turístico bastante importante en esta zona y donde yo nunca había estado: el acceso a la cascada de Powerscourt que hasta hoy sólo conocía por imágenes, en especial un cuadro que hay en la Galería Nacional. El caso es que uno se libra de pagar la entrada a cambio de observar el chorro desde las alturas, concretamente desde el mirador donde decidí vestirme de corto a causa del sol impenitente de aquel momento que, como es habitual por estos lares, tampoco duró demasiado.

Vistas de la bahía de Dublín hasta Howth y más allá

El caso es que al poco de empezar se desciende hasta un riachuelo, que luego resulta que acaba siendo la cascada y después se convierte en el mismo río Dargle que muere en Bray y cuya desembocadura he visto tantas veces desde el tren. Tras volver a ganar algo más de altitud hemos parado para un refrigerio consistente básicamente en azúcares que me han resultado muy convenientes para alcanzar la fe en la victoria. Gracias a mi compañero también por el apoyo moral aunque es verdad que la química supera siempre a la psicología.

Carlos de color adecuado para el helicóptero de rescate

En esa parte y sobre un suelo confortable para los pies que básicamente era un césped sobre terreno de turbera comienza la ascensión de Djouce propiamente dicho y se empieza a apreciar muy bien la costa occidental irlandesa de norte a sur desde al menos Howth y la isla de Ireland’s Eye hasta el faro de la población de Wicklow que es la que da nombre al condado. Hemos visto Dalkey, Killiney y Bray desde lo lejos. La parte de Greystones queda escondida tras el Pan de Azúcar no carioca.

Objeto que marca la cima un poco antes de llegar al mismo

La última parte antes de llegar a la cumbre es terreno de bastante peor calidad. En lugar de afrontarla directamente se puede seguir rodeando la base pseudocónica de la elevación para ascender por un camino mejor cuidado y, sobre todo, al que se le han colocado traviesas. Aquí tengo que contar la interesante historia de una mujer que se cayó en las traviesas y se hizo un corte que precisó de siete puntos de sutura para después denunciar al departamento de parques nacionales y ganarle cuarenta mil lereles en primera instancia pero que luego perdió tras la apelación. En esta casa apoyamos valores liberales y la ética de la responsabilidad individual por lo que nos alegramos. Si vas al monte y te caes, mala suerte: nadie te obliga.

Carnero

Arriba se encuentra el clásico vértice geodésico además de un memorial al fundador de la ruta que se conoce como Wicklow Way. Más abajo parece ser que hay una piedra de la que dicen que tiene forma de ataúd pero por ahí no hemos ido y en vez de eso hemos contemplado las vistas a ambos lados: tanto a la costa como a la siguiente fila de montañas de Wicklow. Es poco habitual tener la posibilidad de ver 360 grados alrededor de uno mismo. Supongo que a menudo, tal y como hoy, se da el viento desagradable que uno podría esperar.

El corderito de Norit

Nos hemos cruzado con relativamente poca gente y de hecho hemos visto más ovejas que personas. La bajada ha resultado dolorosa para mis rodillas y tobillos por fortuna sin mayores consecuencias. Al llegar de nuevo al puente sobre el diminuto Dargle nos hemos refrescado los pies. El agua estaba menos fría de lo que yo habría esperado. Un grupo de gente estaba acampando para hacer noche por allí. Hemos recordando andanzas pasadas como otra excursión montañera que a mí me pareció menos dura y no estaba seguro de si porque de verdad lo era o si por los años transcurridos.

Ovejas

Y nada, que al final he escrito esto porque mal que bien se ha llegado hasta arriba pero que si me hubiera retirado como quería, habría tratado de olvidarlo. Una de las consecuencias de la pandemia ha sido potenciar mi tendencia natural por la galbana y la molicie hasta bien por encima del quintal métrico de peso, algo a lo que habrá que poner remedio tarde o temprano.


Nuestra Señora de Guadalupe

08/09/2021

8 de septiembre, festividad de Nª Sra. de Guadalupe, patrona de Extremadura:

En la Edad Media, en efecto, era el sepulcro del supuesto apóstol Santiago, en Compostela, de Galicia, centro de peregrinaciones de casi toda Europa, al punto que en cartas alemanas de la época se le llama á España «Jacobsland», la tierra de Santiago. En tiempo de los Austrias fué Guadalupe, en la sierra de Cáceres, el santuario nacional; desde los Borbones lo es el Pilar de Zaragoza. Aquí, en Vizcaya, es Nuestra Señora de Begoña el santuario provincial, y en Guipúzcoa lo es Nuestra Señora de Aránzazu. Y emigran estas Vírgenes. En Gijón se venera á la Virgen de Begoña; en Fuenterrabía, á la de Guadalupe.

Miguel de Unamuno, Por tierras de Portugal y España.


Otro buzón eduardiano

28/08/2021

Tranquila calle residencial de altísima renta

A principios del verano nos pinchamos para lo del covid y la segunda vez llegué demasiado temprano al polideportivo a causa de lo cual me tuve que entretener paseando por los alrededores hasta la hora de mi cita. En una de las calles por las que pasé hay otro de esos buzones eduardianos que así he llamado por datar de los tiempos del reinado de Eduardo VII (1901-1910). No queda lejos del buzón georgiano a partir del cual me puse a recopilar la historia de estos elementos del mobiliario urbano y de cómo acabaron pintados de verde.

La E de Edward, la R de Rex y el siete en números romanos.


Lecturas veraniegas

22/08/2021

El balance del par de semanas de tórrido verano ibérico quedó en el ascenso a una fortaleza mora y otro más a una cascada, un recorrido por un campo de batalla del XIX, unas cuantas siestas escapando de las moscas, la convicción de que no debemos bajar a España en agosto y la lectura de estos cuatro libros que andaban por allí abajo. Al igual que en 2020, demasiado sobre el embrollo catalán. No sé ni por qué me hago mala sangre leyendo estas cosas.

  • “Barretinas y estrellas” de Albert Soler. Este es uno de los libros sobre el malhadado proceso que todos conocemos. La portada y el título ya son meritorios. Me gustan mucho los artículos de este escritor de Gerona del que diré que me parece que tiene mucho mérito escribirlos desde aquella provincia, piso piloto del poder etnicista regional.
  • “Dolça Catalunya” VV.AA. El libro del famoso blog con canal de vídeo y presente en las redes sociales. Está repleto de direcciones URL así que probablemente se pueda acceder a aproximadamente el mismo contenido a través del teclado y la pantalla. A grandes rasgos diré que la crítica moral del nacionalismo (o la racional de la religión) es un admirable ejercicio aunque fútil.
  • “Gracias por el fuego” de Mario Benedetti. Una vez intenté resumir la poesía de Benedetti en un tuit. En cuanto a la prosa, hace muchos años un tipo que conocía me prestó Primavera con una esquina rota y acabó de etarra y algunos años antes de que eso ocurriera ya vi en aquel libro mucho de querer acabar así. Este otro, sin ser gran cosa, me parece mucho más inofensivo.
  • “Feria” de Ana Iris Simón. El celebrado libro de la temporada contra el que se han encabronado posmodernos, podemitas, animalistas y peña que quiere que nos invadan los talibanes en general. Un libro de lazos familiares anclado en el terreno y en la realidad, a diferencia del debate político que se nos suele ofrecer. La discusión  sobre si la vida (entendida como alcanzar un empleo y una vivienda y fundar una familia) es más fácil o más difícil para la generación joven de la actualidad que para las de hace unas décadas es interesante. Las propuestas para mejorarla no suelen estar en el orden del día de los partidos políticos y los medios de comunicación así que simpatizo con la autora y me gusta que dé ideas aunque algunas de las propuestas que hizo en el famoso discurso frente a Sánchez me parecieran negativas o contraproducentes.

Me gustaría decir más, sobre todo de este último libro, pero de momento lo dejaremos así.