Apellidos armenios

Bandera de Armenia

Llevo varias semanas leyendo sobre Transcaucasia, sobre Georgia y Armenia en particular. Quizá una de las sensaciones que siempre me han gustado de leer es percibir el efecto multiplicador que ejerce lo que uno aprende con lo que ya sabía. Hoy escribiré un poco sobre los apellidos armenios[1]. Esto me lleva de modo inevitable a los nombres de los ajedrecistas que ya conocíamos desde los tiempos de la URSS, como el campeón del mundo Petrosián, Smbat Lputián, Rafael Vaganián, el último campeón soviético Minasián e incluso Kaspárov con el que haremos un inciso.

Lo más obvio es que existe un sufijo յան que puede transliterarse como -ian o -yan en el que acaban casi todos los apellidos. Es un típico genitivo. No es meramente patronímico del modo en que -ez funciona como “hijo de” en español, sino que a veces denota origen geográfico (“Yerevanián”, de Ereván) o profesión (Vartabetián o Vardapetián, sacerdote). Los apellidos son agudos así que lo normal sería que en español aparecieran con tilde en la a de la última sílaba, con la clásica tolerancia de cortesía hacia los nombres forasteros. Suele verse en el caso del tenista argentino Nabaldián, aunque creo que los ajedrecistas españoles hemos pronunciado siempre llanamente los apellidos de los armenios, en especial el de Petrosián. Petrosián significa “hijo de Pedro” y por consiguiente es el equivalente de un popular apellido español: Pérez.

Me ha venido a la mente un párrafo del libro Ajedrez en la cumbre donde aparece la anécdota de que Petrosián fue a la Argentina, donde se encontró con la numerosa comunidad armenia que le preguntó por la situación de su lengua nacional en la República Socialista Armenia. Estaban preocupados ya que había oído que estaba prohibido publicar tratados. Petrosián les tranquilizo diciendo que en la lengua armenia no solamente se publicaban libros, sino también las leyes[2].

La razón por la que unos apellidos acaban en -ian y otros en -yan (o -ián/-yán en nuestro caso), tiene que ver en parte con la división dialectal entre la lengua armenia oriental (la que se habla en la actual República de Armenia) y la lengua armenia occidental (la que se hablaba en los territorios en que la población fue diezmada durante el Genocidio, y que hablan la mayor parte de los armenios de la diáspora). Normalmente, los apellidos en -ian están escritos en armenio occidental y los acabados en -yan en armenio oriental, aunque no siempre es así[3].

La distinción entre ambos dialectos es bastante brusca y se da también un fenómeno similar a aquel por el que las consonantes oclusivas sordas del latín pasan a ser sonoras en castellano (y que se suele recodar con la regla mnemotécnica petaca-bodega, ya que p,t,c -> b,d,g). En armenio es algo más complejo, ya que en el dialecto oriental además de las categorías sorda y sonora hay una tercera intermedia, mientras que en armenio occidental sólo hay sordas y sonoras. El resultado es que algunos apellidos pueden encontrarse en dos o más formas y puede haber combinaciones que impliquen varios cambios: Akopian-Akobyan-Hagopian-Hakobyan (hijo de Jacob)

Kaspárov es hijo de judío y armenia, criado en Bakú, capital de Azerbaiyán y hoy día de nacionalidad rusa. El apellido de su padre, que murió cuando él era pequeño era Weinstein (piedra de vino en alemán y yidis, que en español conocemos como bitartato de potasio). Su madre era armenia. En algunos sitios aparece como azerí (grupo étnico al que nunca ha pertenecido) y en otros como azerbaiyano, lo cual sería válido en el sentido de ciudadano soviético de la R.S.S. de Azerbaiyán, cosa que fue, pero sólo hasta 1990. Sus antepasados armenios se apellidaban Kasparián o Gasparián (hijo de Gaspar), pero la rusificación de los apellidos era un fenómeno común en tiempos soviéticos, por lo que no era nada extraño cambiar el -ian por -ov. Otro ejemplo podría ser el compositor Alexander Spendiaryán, también conocido como Spendiárov.

Los aficionados al ajedrez que sean menos competitivos y más apreciadores de la belleza tendrán en su memoria el nombre de Guenrij (Enrique) Kasparián (o Kasparyán), famoso por sus composiciones y estudios artísticos. Últimamente he descubierto la obra de Yiván Gasparyán, considerado el mejor intérprete de duduk y por cerrar el círculo diremos que es difícil imaginar que ambos comparten apellido con Kaspárov.

Además del noveno campeón del mundo hay otro gran maestro de ajedrez que se llama Tigrán Petrosián (y también un futbolista lleva el mismo nombre), no es extraño si se considera que Petrosian es como Pérez (o Peterson para los anglosajones y nórdicos). También llevan un nombre eufónico que suena como el del fiero tigre y es el del rey Tigranes el Grande, que hizo grande a Armenia en el siglo I anterior a nuestra era.

Por seguir con ajedrecistas, que es lo que conozco, el mejor jugador armenio de hoy en día es Levón Aronián, que ocupa el tercer lugar en el escalafón mundial. No he encontrado referencias, pero entiendo que su apellido significa hijo de Aaron. Algunos apellidos son bastante obvios (Simonyán, Stepanián, Nazarián, Movsesián, Grigorián, Gabrelián, Abrahamián -> Simón, Esteban, Nazario, Moisés, Gregorio, Gabriel, Abraham); otros me resultan más dificiles: por ejemplo, he comprobado que mi intuición acertaba y que el apellido Sargisián en sus múltiples formas (Sargyán, Sargsián, Sargssián, Sarkisyán, Sarkisián, Sarkissián) significa hijo de Sergio. Es un apellido muy común, lo llevan 5 de los 12 primeros ministros de Armenia que ha habido desde la independencia.

Otros que también están basados en nombres de pila no tienen en cambio traducción que yo conozca a las lenguas occidentales. En los casos en los que el genitivo es gentilicio también puede ser muy evidente (Istamboulián -> Estambul) aunque hace falta algo más de conocimiento en geografía armenia para acertar con poblaciones menores.

Tengo a alguien que no juega al ajedrez. Existe una Kim Kardashián, que no sé exactamente a qué se dedica, pero sus antepasados eran escultores. La raíz kar- (piedra) que se encuentra en la palabra jachkar (cruz en piedra), también lo hace en este apellido. Hay muchos que son profesiones. En especial la raíz Ter- o Der-, implica que un antepasado era sacerdote, un ejemplo podría ser Levón Ter-Petrossián, presidente de Armenia entre 1991 y 1998. Por otra parte, los apellidos de algunas familias nobles terminan con el sufijo -runi (e.g. Artsruni).


[1] A falta de otra cosa, basándome en http://en.wikipedia.org/wiki/Armenian_surnames

[2] Ajedrez en la Cumbre, Tigrán V. Petrosian, Ediciones Eseuve, Madrid 1989 p.21

[3] Georgia, Armenia & Azerbaijan travel guide, 3rd edition, Lonely Planet, 2010 p.136

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51 Responses to Apellidos armenios

  1. […] (Сергей Параджанов), aunque el armenio era Sargis Parayanián. Ya hemos escrito que cambiar el genitivo armenio -ian por el eslavo -ov era habitual en tiempos de la […]

  2. […] amigos soltaban amarras yo seguía leyendo asuntos de la zona, entre los cuales una entrada sobre apellidos armenios gozó de cierta aceptación. Vi dos películas sobre Armenia, Ararat y El color de la granada y […]

  3. […] Apellidos armenios agosto, 2011 2 comentarios […]

  4. samanta dice:

    Hola, queria saber el significado del apellido de un amigo, es: Djamkotchian.
    Gracias!

  5. Elizabeth dice:

    hola tengo una duda, hay un artista armenio llamado Serj Tankian…..me imagino que Serj es Sergio pero Tankian??….puedes solucionar mi duda? por favor. gracias 😉

  6. alfanje dice:

    No he encontrado ninguna referencia al apellido como apellido armenio. Muchos apellidos armenos acaban en -ián, pero eso no implica que todos los apellidos que acaban en -ián sean armenios. Quizá es italiano. No sé…

  7. Muy buena reseña, quiero agregar que armenia despues de varias invasiones estuvo muchos siglos parte bajo domino Ruso, Turco y Persa. La reseña esta muy bien para el caso de los apellidos bajo la dominacion rusa e irani, pero los armenios de turquia se hace referencia en general a los trabajos que realizaban los armenios o del lugar de procedencia o de animales, y muchas veces con raices turcas, principalemente los del sur del Asia menor que tras masacres y deportaciones no quedaron practicamente armenios en la zona, mi abuelos fueron deportados de Aintep y cruzo el desierto de Der Zor hasta llegar a Siria, mi apellido Arslanian, tiene raiz turca (Aslan) quiere decir león, kaplanian (kaplan) tigre, supuestamente algun antepasado era fuerte……Tchatldejekian (tchatal) cuchara, fabricaria cuchara, Safarian (safar) cambista. Y si en la parte rusa mas de nombres los Hakopian son como los Perez. Mikoyan, (hijo de Miguel) famoso diseñador de aviones por lo que llevan su nombre los famosos cazas Mig.

    • alfanje dice:

      Muchas gracias por el interesante aporte. Es probable que los autores de las últimas décadas hayan puesto el foco en la “Armenia rusa”, ya que por desgracia la cultura armenia quedó prácticamente erradicada de Anatolia con las masacres de 1915. Está muy bien saber de la Armenia occidental, cuyo dialecto diferenciado es el que más se habla en la diáspora, y que por contacto con los turcos tenía muchos elementos de la lengua y la cultura vecina.

  8. Jessica dice:

    Hola samanta mi abuelo que ya murio era de armenia y tenia un apellido con d muy extraño pero cuando migro hacia mexico no tenia papeles y le cambiaron el nombre y apellido a el y a su familia asi que le pusieron Daniel Martinez y yo tengo la duda de saber mi verdadero apellido asi que si puedes buscame apellidos que empiecen con d leyendolo me acordare quiero saber como seria mi nombre completo en vez de Jessica Yazmin Martinez Gutierrez

  9. Jozabel Caramardian Estrella dice:

    Mi apellido es Caramardian, mi bisabuelo emigro a RD hace varios años, no se si es asi que se escribe, quisiera saber, por favor. Jozabel Caramardian

  10. Carmen Castillo Flores dice:

    Hola me gustaría saber el significado del apellido Manukian, que es el apellido de mi hija.
    Agradezco la información.

  11. Carlos dice:

    Hola, mi apellido es chifteian armenio claro esta, vivo desde hace años en uruguay y supe que chifte en armenio era armas o escopeta por tanto, eso se traduce en que mi apellido es hijo de las armas? por otro lado supe que se escribe con y ino con i el sufijo por ser anterior a la división de armenia.

  12. hola ,estoy buscando el origen de mi apellido es dargain, si alguien me puede ayudar gracias …..

  13. marius burian dice:

    mi apellido es burian me gustaria saber si es armenio

  14. jorge dice:

    no suena a armenio aunque hubo una emigracion armenia catolica hacia italia hace varios siglos , tal vez se haya deformado , pero es verdad no todos los apellidos que terminan en ian son armenios , es mas hay algunos que tienen otra terminacion…

  15. Djetto dice:

    ¿Que hay del apellido Mascuñán? Me han dicho que ha ido adaptándose al castellano sustituyendo -ian o -yan por la ñ. ¿Puede ser cierto?

  16. Mirta dice:

    Hola. Me encantaria saber informacion sobre mi abuelo, de apellido Onasian. Sabrian decirme como puedo conseguirla?. Gracias.

  17. SANDRA CARIDAD MOREJON PILIKIAN dice:

    Quisiera saber el significado de mi apellido es Pilikian y de ser posible encontrar a familiares
    SANDRA cARIDAD MOREJON PILIKIAN

    • alfanje dice:

      Parece ser que Pilik o Bilik quiere decir bastantes cosas en armenio, así que no me atrevo a darle un significado. Pruebe a ver cuál le gusta más en este diccionario. “Hijo de un joven” me pareció lo más acertado, aún sin certeza.

  18. graciela hagopian dice:

    hola,quisiera saber cual es el escudo de la flia ,Hagopian,lo busque en el google y no sale

  19. juanMa dice:

    Hola quiero saber si mi apellido es armenio y su significado mi apellido es Rustrian me gustaría saber si tiene relación con los armenios o no.

  20. Marga dice:

    Hola: mi apellido es Falagan. Es armenio.?
    Gracias d antemano

  21. marcela dice:

    hola , mi apellido es Hachumian de parte paterno y Avakian es de materno .Me gustaria saber el significado de los dos apellidos.
    tengo que hacer un trabajo practico ,para esta semana
    muchas gracias

  22. Guadalupe dice:

    hola, tengo una duda y no sé si me la puedan resolver, ¿Porqué el apellido de “Tankian” es de origen armenio? según yo, es de origen inglés……….

  23. Guadalupe Valdez Martinez dice:

    hola, una pregunta ¿Pompian es un apellido de origen armenio?

  24. Ana dice:

    Hola!. Te escribo desde Guatemala. Mi segundo apellido es Yaquián. Me podrías decir si es armenio y qué significa?

    • alfanje dice:

      Hola. Como ya he dicho, no soy experto y uso los mismos buscadores que ustedes. A pesar de que he encontrado una familia Djakian que llegó a la Argentina en 1924 proveniente de Alepo, tengo la sensación de que Yaquián es de origen mesoamericano y que sería una coincidencia la terminación en -ian.

      • Emanuel dice:

        Disculpame te hago una pregunta mi apellido es samourcachian que significado tendrá me encantaría saberlo

    • Fernando dice:

      Yo también soy de Guatemala y mi primer apellido es Yaquián, ya busque y busque y no encuentro nada :c

  25. Guillermo beredgiklian dice:

    Quisiera saber el origen de mi apellido y la ciudad o pueblo de donde proviene es beredgiklian muchas gracias

  26. Darwin Rustrian dice:

    Yo ando buscando el origen de mi apellido Rustrian

  27. eduardo dice:

    quisiera saber el origen de mi apellido es Tcharian, segun tengo entendido, la “T” es un agregado en francia y el apellido original era “Charian”.

  28. omar gustavo dice:

    hola quisiera saber cual es el significado de mi apellido MEJITARIAN

    • alfanje dice:

      Mejitarian es bastante común o al menos lo he encontrado muchas veces. En otros idiomas se translitera con las formas Mkhitaryan, Mkhitarian o Mekhitarian (y en armenio Մխիթարյան). Significa sin más “hijo de Mejitar”. Mejitar de Sebastea (o Mequitar, Mekitar) fundó ña orden mequitarista en la isla de san Lázaro de Venecia, de tanta importancia para la cultura armenia.

  29. RodStewartFan dice:

    Hola!!!
    Tengo una pregunta: hay un apellido armenio muy gracioso que un día me encontré en un enorme listado de apellidos armenios:
    AGOPIPIAN
    Alguien sabe su significado??
    Un saludo 🙂

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