Islas no aisladas

19/01/2016
Mata de la provincia romana de Britannia

Mata de la provincia romana de Britannia

Sigo leyendo sobre la historia de las islas. Me estaba acordando de una vez que fuimos a Belfast en la primavera de 2000. Éramos un grupo de compañeros de trabajo y entre ellos estaba la típica izquierdista española que en España es anticlerical y en Irlanda del Norte, católica. La sigo teniendo en el Facebook y me llama la atención que sea fiel a IU y pase de Podemos. En la plaza en la que está el ayuntamiento de Belfast dijo algo como “ver ahí ondeando la bandera británica me ha parecido muy fuerte”. Es lo que tiene acercarse a la realidad desde el prejuicio. También ondea la bandera española en Santa Cruz de Tenerife, que queda bastante más lejos de la España peninsular.

El gaélico que se habla en Escocia está ahí a consecuencia de la migración de celtas provenientes de Irlanda y durante muchos siglos existe una cultura céltica bi-insular. Dice Davies hablando del siglo X o por ahí que como resultado de los numerosos movimientos de poblaciones la configuración geográfica de “lo irlandés” tardó en configurarse. No sólo es Escocia, sino también la isla de Man o partes de Gales como la península de Lleyn y más al sur Cornualles. De hecho, habría sido posible que la cultura céltica se hubiera impuesto a la romana y a la germánica. La frase importane es: Sólo cuando los asentamientos irlandeses en Gran Bretaña dejan de funcionar puede empezar a emplearse el concepto moderno e insular de “Irlanda”.

Las islas británicas

Las islas británicas

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Bélfast: mi edificio favorito

29/03/2015
Belfast

Belfast

Hace unos días, cuando me acordé de Bélfast, menté de pasada el edificio de la TGWU que tiene un mural de baldosas a mi modo de ver fascinante en su relativa fealdad eisensteniana. Por llenarlo de referencias personales diré que tiene también algo de las oficinas de esas fábricas que cerraron en el País Vasco en los años de la reconversión industrial y de aquella en la que el botones Sacarino se la liaba al Dire y al Presi.


Viernes santo en Belfast

16/03/2015

Ya ni me acuerdo de la razón por la que hice estos cuadros que he encontrado en una carpeta. Son fotos de la última vez que estuve en Bélfast, en 2007, que ya hace un puñadito de años. Estoy bastante seguro que era para poner algo aquí, pero también de que no era lo que voy a escribir ahora. La razón del viaje es que mi compañero de fatigas laborales de por aquel entonces y servidor estábamos obligados a tomarnos un festivo español en el trabajo, viernes santo que no era festivo en Irlanda, y como hacía bueno lo aprovechamos saliendo para allá.

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Entra la primera vez allá por el siglo pasado y ésta última pude percibir una notable mejoría en la ciudad y como desde entonces hasta ahora han pasado otros tantos años me imagino que debe de estar mejor todavía. Tengo curiosidad de ir para ver cómo ha quedado el barrio del Titánic. Incluso estoy dispuesto a entrar en el famoso museo, a pesar de que esa historia no me apasiona.

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Tengo como cuatro o cinco imágenes grabadas de Bélfast, la entrada en el puerto llegando en el barco de Stranraer, el tour en taxi negro por Bélfast Oeste con la gente con la que fui en el 2000, la derrota futbolística aquella cuando parecía que en toda la vida no íbamos a hacer nada más que perder y una actividad lúdica que hemos llevado a cabo en varias de las ocasiones, que es echar unas pintas en el elegante The Crown, corona de la ciudad.

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Esos recuerdos, así como los vinculados a la famosa supersardina, los conecto todos con personas concretas. Luego hay tres o cuatro sitios que no me dicen tanto de otra gente como de ellos mismos: el jardín botánico, el reloj dedicado a Alberto el marido de la reina Victoria, un extraño ejemplo de arquitectura socialista que es el edificio de un sindicato y una estatua muy fea de unas tipas y máquinas de escribir que queda justo al lado del Hotel Europa, que es como decir al lado de la estación para tomar el autobús de vuelta a Dublín.

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Centro de convenciones

15/03/2014

Por las tardes me suelo bajar del autobús en la parada que hay enfrente del centro de convenciones de Dublín. Se llama así –convention centre- que me parece una fórmula más humilde que esa que se usa en España de “palacio de congresos”. Es un edificio con forma de lata de refresco inclinada del que ya hablaremos en alguna otra ocasión. A diferencia de algunos de los palacios y aeropuertos españoles, casi siempre hay alguna movida en él. Por ejemplo a principios de este mes de marzo fue el congreso del Partido Popular Europeo y vinieron Merkel y Rajoy a escuchar al primer ministro de aquí y al cantante de U2. Curiosamente, las estrellas del tinglado fueron los ucranianos Klitschko y Timoshenko, recien salida ésta del trullo.

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Manifestación por Ucrania en Dublín

Hubo diversas manifestaciones de protesta y una muy curiosa en apoyo de lo que estaba sucediendo en Kiev. La policía echó a todo el mundo al otro lado del río y durante un par de días la ruta de mi autobús dejó de pasar por la vera del río. Al final no estuvo tan mal, ya que nos pusieron carteles de que podían pedirnos el pasaporte para entrar y salir del barrio, que no llegó a ocurrir.

Curioso vehículo rosado

Curioso vehículo rosado

Unos días más tarde y gracias a un curioso vehículo rosado, me he llegado a enterar de que el Giro de Italia, esa vuelta ciclista que uno cree que ocurre en Italia, va a comenzar este año en Bélfast y va a pasar por Dublín. El triciclo con capota es algo más o menos habitual en esta ciudad, lo suelen llevar estudiantes a modo de taxi para sacar dinero para sus viajes de fin de estudios. Hay algunos otros que funcionan por tracción animal, con perdón a los estudiantes.

Limusina

Limusina

El centro de convenciones es un buen lugar para hacer propaganda. Siempre hay gente recién llegada que no sabe qué hacer en sus alrededores y la típica cola de taxis. Algunas veces aparecen limusinas y hay una de color rosa chillón que es bastante llamativa. La vista que el edificio tiene al frente es el puente Samuel Beckett del famoso (no siempre por buena causa) arquitecto Calatrava. Hace unos meses unos tipos robaron un coche y se mataron al estrellarlo contra el mamotreto metálico que aparece en la mediana de la fotografía. Hubo un altar improvisado de velas y flores que duró semanas en el que lo que más me sorprendió fue una fotografía grande del Papa argentino.


Güisqui irlandés con hielo

16/10/2013

Una de las cosas que suelo hacer cuando tengo un rato para navegar sin ton ni son por Internet es meterme en algunas páginas que postean mapas al por mayor. Hay muchas y tengo unas cuantas marcadas como favoritas. Es como ir de caza, a veces se encuentra uno con los cartogramas que lleva tres o cuatro años viendo por todas partes y otras con algo que le sorprende. Los mapas cuentan historias de modo muy directo.

Aquí tenemos uno que he visto en varios Tumblrs que no cito porque por el estilo debe de haber salido de algún libro (que, por cierto, me gustaría saber cuál es). Por la naturaleza del asunto su precisión es limitada: trata de las colisiones entre barcos e icebergs que se han producido en el Atlántico Norte y parece que es un accidente bastante más habitual de lo que yo creía, a tenor de la cantidad de crucecitas. Aquí hay una lista de barcos hundidos tras chocar con icebergs.

Los restos del más famoso de todos, el Titánic, se encuentran en la latitud 41º43’N que es aproximadamente la de Soria o Valladolid, y según este mapa ha habido choques incluso en el paralelo 40º, que queda a la altura de Castellón y Toledo. Es sabido que por la corriente del golfo las temperaturas son más frías en el sectora occidental del Atlántico, pero siempre había tenido la impresión de que esta tragedia había ocurrido en latitudes mucho más septentrionales. Así que el mapa me quita de la cabeza dos ideas equivocadas.

Por conectar estos descubrimientos personales con temas clásicos del blog diremos para quien aún no lo sepa que Bélfast, en Irlanda del Norte, es la ciudad en la que se construyó en Titánic.  Hace varios años que no pasamos por allí, pero nos cuentan que es una ciudad que cada día está mejor. La próxima vez  intentaremos ver el museo sobre el Titánic, que abrió el año pasado. No es que sea algo que nos interese sobremanera, es bastante probable que valga la pena echar un vistazo. Si alguien viene a Irlanda a hacer la ruta titánica, ya no encontrará el puerto de Queenstown, cerca de Cork, que tras la independencia pasó a llamarse Cobh. Más cerca de Dublín teníamos Kingstown, que ahora es Dún Laoghaire (y que se dice “danliry”).

 


La entrada al paraíso por la puerta falsa

13/07/2010

Entrada del Irlanda del Norte - España (septiembre 2006)

En estos días de celebración y alegría futbolera, voy a sacar del armario – en alguno de cuyos cajones estará – la entrada del partido Irlanda del Norte – España que fuimos a ver a Bélfast en septiembre de 2006. Tras la derrota de la selección nacional por 3-2 habría parecido imposible lo que ha acabado pasando casi cuatro años después. Aquel día nos entrevistaron para la radio (sólo había unas decenas de españoles en el estadio y no animaba ni Manolo, el del bombo) y pedimos que destituyeran a Luis Aragonés. Cuando tenga algo más de tiempo rebuscaré entre las fotos que hice. La mayoría están un poco movidas pero alguna decente quedará.


Palabras que debo a Brenda Wilson

19/10/2009

Una noche de primavera del año 2000 iba caminando por Belfast con cinco amigos. Volvíamos al albergue que nos acogía, cerca de la estación de autobuses y del famoso Hotel Europa, aunque más acorde con nuestros medios. Habíamos tomado unas cervezas en el famoso The Crown, y junto a una farola me encontré con un libro.

The New First Aid in English

The New First Aid in English

El libro se titulaba ‘The New First Aid in English’ y aún lo conservo. Un libro azul y pintarrajeado, más bien feo, con una pegatina de propaganda de champú con aroma de limón. El autor de este libro se llama Robert Gibson y se publicó en mayo de 1978.

Primera página pintarrajeada

Primera página pintarrajeada

Según se indica en la página primera, la propietaria del mismo fue Brenda Wilson, desde el 13 de marzo de 1979. Parece que Brenda acudió a la escuela llamada “St Louise Comprehensive College”, a las clases de 1ºA y 2ºD. Luego hay otros garabatos, no se sabe si de ella misma, aunque no lo parecen. En estas letras desfiguradas aparecen las leyendas “Provos IRA” “BOBBY SANDS FROM JOSEPH” y “FUCK THE BRITS / IRA”.

Más pintadas en el envés de la contraportada

Más pintadas en el envés de la contraportada

Es curioso que este hallazgo callejero no me haya abandonado en casi una década. Debe de haber una vida interesante del libro en los veintidós años que van entre del de su publicación en 1978 y el momento en que me encontró en 2000.  Por ejemplo, Bobby Sands alcanzó notoriedad en 1981. Murió el 5 de mayo del mismo año. Es extraño encontrar un libro escolar en la calle con garabatos alusivos a sucesos que acontecieron veinte años antes. El caso es que el libro, a pesar de su diseño antiguo es una gran fuente de conocimientos en inglés.

Nombres de sonidos

Nombres de sonidos producidos por objetos

Del libro saqué información de todo tipo. Esos nombres colectivos de animales como “murder of crows” o “school of whales”, nombres de sonidos, onomatopeyas, tablas como las que pongo a continuación. En definitiva, palabras que debo a Brenda Wilson:

The following verbs are obtained from the habits of creatures:

to ape—to imitate foolishly

to badger—to worry or tease

to crow—to boast or swagger

to dog—to follow or track

to duck—to dip or plunge

to ferret—to search out

to fox—to act cunningly

to hound—to follow or chase

to ram—to drive or push into

to wolf—to eat greedily

Creature  Sound  Motion  Common Adjective 
ape gibbers swings ungainly
ass brays jogs stupid
bear growls lumbers clumsy
bee hums flits busy
beetle drones crawls horrid
bull bellows charges angry
cat purrs steals sleek
cow lows wanders stolid
deer bells bounds fallow
dog barks runs faithful
donkey brays trots obstinate
elephant trumpets ambles ponderous
frog croaks leaps clammy
horse neighs gallops noble
hound bays bounds gallant
hyena screams’ prowls cunning
lamb bleats frisks gentle
lion roars prowls tawny
monkey chatters climbs agile
mouse squeaks scampers timid
person talks walks average
pig grunts trots fat
rabbit squeals leaps timid
serpent hisses glides loathsome
wolf howls lopes lean
bird whistles flies swift
cock crows struts proud
crow caws flaps black
curlew pipes flits lonely
duck quacks waddles waddling
eagle screams swoops proud
hen cackles struts domestic
lark sings soars gentle
owl hoots flits tawny
parrot screeches flits saucy
pigeon coos flutters gentle
seagull screams glides tireless
sparrow chirps chirps little
swallow twitters dives swift
turkey gobbles struts plump
robin chirps hops little
wren warbles hops tiny