Bandada de gansos (barnaclas carinegras)

27/12/2015
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Bandada de gansos (Clontarf 27.12.2015)

Hoy más o menos dejó de llover, que ya era hora. Quería acercarme al centro pero me he puesto a caminar y he llegado a Clontarf, “el prado del toro”, hasta por donde el moai y luego ya me he vuelto para casa. Al llegar cerca del parque, por donde acaba la bahía, me he encontrado con una bandada de gansos pastando y me he propuesto averiguar más tarde de qué especie eran.

Branta bernicla hrota

Estos gansos se llaman en español barnaclas. Concretamente barnaclas carinegras. Las fotos que aparecen en la entrada “Branta bernicla” de la Wikipedia en lengua española no se parecen demasiado porque son de otras subsepecies distintas (Branta bernicla bernicla y Branta bernicla nigrans). Lo que las diferencia es el color de la panza, que en el caso de esta subespecie (Branta bernicla hrota) es de color blanco.

En inglés se les llama brent goose o brant goose. La palabra barnacla viene del inglés barnacle, que hasta donde yo sabía quería decir “percebe”, pero al parecer también ganso sin que se sepa muy bien qué fue primero, sin la gallina o el huevo. Siempre había pensado que el apellido de la mujer de Joyce, Nora Barnacle, tenía que resultar bastante cómico y a lo mejor lo he estado interpretando mal todo el tiempo.

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Fauna muy urbana

El asunto es que hay otro ganso (Barnacle goose, branta leucopsis) que es la barnacla cariblanca, con el que se suele confundir a éste. También hay un percebe (Lepas anatifera) que en inglés se llama Goose barnacle. No confundir barnacle goose con goose barnacle. En el libro de aves de Irlanda de Glynn Anderson se indica que una mirada superficial a una colonia de estos percebes puede producir la sensación de haber visto una bandada de gansos.

El origen del equívoco viene de antiguo. Estas aves vienen de Groenlandia (o de más arriba: Svalbard o la Tierra de Francisco José) a pasar el invierno, por lo que no anidaban en Europa y había leyendas según las cuales nacían de trozos de madera a la deriva en el mar, o de enormes percebes, tal y como ilustra la “Historia general de las plantas” del plagiario inglés Juan Gerardo.

Es muy curioso lo de que no se sepa si el ganso da nombre al percebe o el percebe al ganso.

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Curiosa señal

24/08/2014
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Peligro: torpedos en paracaídas

Después de dejar atrás Clontarf (que etimológicamente es el prado del toro) y tras cruzar el puente de madera llegamos a la isla taurina de North Bull Island. Un poco antes del final del espigón nos metemos en la artificial playa de Dollymount, donde encontramos esta curiosa señal.

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Al fondo la península de Howth

Habría sido difícil adivinar qué significaba si no estuviera escrito debajo y si los practicantes de kitesurf no hubieran estado a la vista.

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Jugando con la cometa en Dollymount Strand

El porqué de la palabra más germánica que es “strand” con respecto a “beach” lo ignoro, pero dicen los diccionarios que en Irlanda es sinónimo de orilla. Hay una zona de Dublín que está bastante cerca del centro y se sigue llamando The Strand. Su distancia de lo cual da una medida de la cantidad de terreno ganada por la ciudad al mar.


Moai dublinés

23/08/2014
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Hoy ha salido un día bastante bueno y hemos ido caminando desde el centro por los barrios de North Wall e East Wall hasta Clontarf, y de allí a la isla del toro y su playa y el espigón del norte que flanquea la entrada marítima a Dublín y tras regresar a tierra firme incluso más lejos, hasta el parque de santa Ana. Al principio de la singladura, en el antaño bélico y hogaño privilegiado Clontarf, barrio que yo pisaba mucho hace poco más de una década, nos ha sorprendido encontrarnos con un moai.

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Luego he visto que lleva ahí desde 2004 cuando no es que ya no frecuentara la zona sino que andaba incluso por países más llanos que este. Parece ser que es un regalo de la República de Chile a la Ciudad de Dublín. No sé si es competencia americana pero hay una estatua menos memorable ofrendada por los Estados Unidos Mexicanos en la playa de Sandymount. La razón de que en la placa diga “maoi” en vez de “moai” la ignoro por completo.

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Además de todos los moais que pude ver in situ en la isla de Pascua creo que este ya es el cuarto o quinto que he visto fuera de su entoro original. El anterior fue el año pasado en Barmouth (Gales), aunque aquel ni siquiera era de procedencia chilena. Creo que el moai dublinés no es auténtico rapanui de época, sino una producción moderno. Hasta donde recuerdo, la piedra rojiza de la que está hecho era la que utilizaban en la isla remota para hacer los tocados, impropiamente llamados sombreros, pero no para hacer parte antropomórfica de la estatua.

Ahora, por conectar ideas, unamos el nombre de la isla de Pascua al del levantamiento de Pascua, sin duda uno de los acontecimientos más destacados, si no el que más, en la historia de la capital irlandesa. También este lugar en el que se encuentra el moai fue escenario de la batalla de Clontarf entre vikingos y celtas, de la que este año se ha cumplido el milenario. La tradición indica que la batalla se produjo en el día de Viernes Santo, otro dato que une lo pascual con lo pascuense.

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Aunque ya no paso a menudo por Clontarf sí que lo he hecho unas cuantas veces en los últimos años. Es posible que incluso caminando por el paseo marítimo me haya pasado desapercibida tan colosal figura.


Construida en el año 5618

22/01/2013
La placa

La placa

Hace una década acudí algunas veces a un local que quedaba cerca del trabajo: el Fairview Inn. Recuerdo la vez que nos encontramos con Hanno, cuyo nombre pronunciaba mal aposta, antes de que montara su negocio de las moquetas. También que un día en que fui a tomar una pinta con Laura me dejé olvidada la gorra que había comprado en Xi’an por seis yuanes. Ya sólo queda la fachada del sitio.  El otro día pasé por delante de sus instalaciones y pude comprobar que había sido clausurado de la peor manera. El premio James Joyce al pub del año quedaba un tanto patético junto a los tablones que bloqueaban la entrada.

Eran los tiempos de trabajar y vivir en Clontarf. Todo un barrio del que nunca hablo nada. Primero debo decir que no sé dónde acaba Fairview y donde empieza Clontarf, para mí son un poco lo mismo. Clontarf algo más grande y más hacia el noreste y Fairview, la parte de la curva. El barrio tendría muchas historias que contar, desde la batalla en la que el hombre aquel con nombre de vodka derrotó a los vikingos a la de la iglesia presbiteriana que descubrí hace unos días o la de Saavedra, el canónigo español que legó al ajedrez uno de los más curiosos finales de partida.

Hoy mentaré sin contar ésta esta, a la que acabo de echar un vistazo. Justo a continuación de la taberna difunta, hay una casa por delante de la cual he tenido que pasar en innumerables ocasiones sin reparar en que en ella hay una placa que indica que fue construida en el año 5618. Cuando la vi he supuesto que se tenía que tratar de un año en el calendario hebreo, pero hasta donde yo sabía la sinagoga y el museo y todo lo relacionado con los judíos de Dublín está al sur del Liffey. También resulta que en la ventana que hay encima de la placa había una serie de imágenes de vírgenes y santos. He vuelto a ver la foto y he hecho unas búsquedas para encontrarme con una pequeña historia en la que entran judíos sefardíes, un cementerio y el Drácula de Bram Stoker. (1,2,3) En los enlaces está el mapa y bastante historia, yo sólo diré que 5618 es el año 1857-58.