Colapso 2

29/11/2017

Colapso

Y aunque he ido despacio ya terminé Collapse: How Societies Choose to Fail of Survive (2005) de Jared Diamond.  Si de los primeros capítulos del libro destaqué los temas polinésicos de la isla de Pascua y Nueva Zelanda en la segunda mitad la historia que me ha parecido más interesante de todas es la de el período nórdico en Groenlandia que va más o menos del año 950 al 1400. La primera vez que supe de este período histórico fue viendo una exposición hace muchos años en Canadá y desde entonces  algo habré aprendido, aunque tampoco tanto. Por ejemplo ahora me he enterado de lo siguiente:

  1. La civilización nórdica de Groenlandia consistía en dos asentamientos; el que estaba más al sur tenía unos 4.000 habitantes y el más septentrional unos 1.000. Eso es todo.
  2. Los europeos nórdicos llegaron a Groenlandia antes que los esquimales actuales. Antes de eso hubo cuatro oleadas de pueblos siberianos que también colonizaron aquellas latitudes y también fracasaron. Se han denominado: Saqqaq, Independencia I, Independencia II y Dorset. Tampoco es que sus límites culturales, territorialez y temporales (incluyendo aquí la coexistencia con los europeos) estén perfectamente definidos, pero sirva este marco que por diferentes razones me recuerda a la migración bantú y la vasconización tardía.
  3. De la exposición canadiense recuerdo el canto de cisne documental de la civilización nórdicogroenlandesa: una boda de 1408 que vuelve a aparecer en este libro. El final del asentamiento septentrional queda descrito de modo terrorífico.

Como este año volví la mirada hacia algunos temas dominicanos por su cercanía temporal también me ha resultado interesante el paseo por la historia de la isla de la Española y la comparación entre las instituciones de Haití y la República Dominicana y la apología del animal político Balaguer.

La parte dedicada al genocidio de Ruanda plantea un escenario que me resulta bastante más probable, al menos focalizado en lugares específicos que la extinción humana por tormentas solares o por una erupción como la del monte Toba, aunque siempre me ha sorprendido que este último escenario (que no aparece en el libro) no se considere con más frecuencia.

Al final, doce años después de la publicación del libro, la duda es si el marco que se plantea es válido y si estamos más cerca del apocalipsis ecológico que puede acabar con nuestra civilización, con algunos de nuestros hábitats o con nuestra misma especie. Puede que las cosas estén yendo muy mal pero a un ritmo que no nos permite entenderlo del todo o puede que haya mucho que se nos escapa y el sistema sea más estable de lo que tendemos a pensar.

Según Diamond las civilizaciones antiguas desaparecieron por una combinación de estos factores:

  1. Daños ambientales
  2. Cambio climático
  3. Vecinos hostiles
  4. Pérdida del comercio
  5. Respuesta social a problemas ambientales

La lucha del hombre contra el medio y su capacidad de adaptación la existencia de amigos y la falta de amigos y aliados con los que suplir las carencias (comercio) y la respuesta social (política), donde plantea un interesante ejemplo en el que el tamaño de la sociedad es relevante en función del tipo de medidas que se quieran tomar (para gestionar desde abajo, mejor sociedades pequeñas; en las grandes se pueden tomar medidad desde arriba; las sociedades medianas tendrían problemas).

Basándose en la experiencia histórica el autor indica que estos son los doce riesgos que pueden acabar con nosotros:

 Factores que han contribuido al colapso de civilizaciones pasadas

  1. La deforestación y la destrucción del hábitat.
  2. Los problemas de suelo (erosión, salinización y pérdidas de fertilidad del suelo).
  3. Los problemas de manejo del agua (escasez de agua, contaminación hídrica y tratamiento de aguas residuales)
  4. La caza excesiva
  5. La pesca excesiva
  6. Las consecuencias de introducir especies que suelen ser especies invasoras.
  7. El crecimiento poblacional humano
  8. El aumento del impacto per capita en el medio ambiente (huella ecológica).

Nuevos factores del colapso en sociedades presente

  1. Los cambios climáticos ocasionado por el hombre (Influencia antropogénica sobre el clima).
  2. La acumulación de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente (contaminación).
  3. La escasez de energía (pronosticada por la teoría del pico de Hubbert y gran consumo y recursos energéticos a nivel mundial).
  4. El uso humano de toda la capacidad fotosintética de la Tierra.

A mí las cosas que escribe Jared Diamond me parecen siempre muy convincentes, pero soy un lector entregado que se deja llevar una mezcla de ignorancia en asuntos científicos y pesimismo. Hay críticas bien planteadas a aspectos concretos del libro que convendría leer.

 

Anuncios

Desarrollo del pensamiento objetivo en la antigua Grecia

13/01/2017
Diablo mundo

Diablo mundo

A veces leyendo un libro sacas ideas que provienen de otros. En “El mundo y sus diablos” Carl Sagan cita una idea de Alan Cromer en “Sentido poco común: la naturaleza herética de la ciencia” sobre las causas que dieron lugar al pensamiento objetivo (la racionalidad) en la Hélade de hace veinticinco siglos. Me parece relevante ya que ése es el germen de Occidente.

El desarrollo del pensamiento objetivo en la Grecia antigua debe de haber requerido unos cuantos factores culturales específicos.:

1- La asamblea, donde los hombres aprendieron a intentar convencer a los demás mediante el debate racional

2- Una economía marítima que evitaba el aislamiento y el aldeanismo

3- Un extenso mundo helénico que viajeros y estudiosos podían recorrer

4- Una clase independiente de mercaderes que podía contratar libremente a sus propios maestros

5- La Ilíada y la Odisea, obras maestras que son en sí mismas el culmen del pensamiento racional liberal.

6- Una religión literaria que no estaba controlada por el clero.

7- La persistencia de estos factores durante un milenio.

Dice también que es fortuito que estos factores coincidieran en una misma cultura y que no ha sucedido en ningún otro lugar.

La aparición de la asamblea puede ser un accidente histórico que se produce por la circunstancia política de “correlación de debilidades”. Me parece que en esta lista falta algo que tenga que ver con la urbanización (la polis) y el urbanismo (el ágora) y que es a su vez producto de una economía que está un paso por delante de la mera agricultura (y sí, probablemente la navegación y el comercio y son la clave).

La ausencia de una clase poderosa de profesionales de la superstición debe de ser otra baza importante para el progreso de la racionalidad. Más genéricamente la ausencia de un poder fuerte y centralizado que necesite un sistema de símbolos legitimador también tiene que haber sido importante.

Puede que se trate de la racionalización de la lengua a través del establecimiento de un canon literario, pero de otro modo me cuesta imaginar cómo los héroes, semidioses, sirenas y cíclopes de la Iliada y la Odisea pueden haber contribuido al desarrollo del pensamiento objetivo, la verdad sea dicha.

ACTUALIZACIÓN 19-FEB-2017: Hace unos días y (como suele ocurrir) sin buscarla encontré la respuesta que necesitaba y que se encontraba en “Verdad y mentira de la política” de Hannah Arendt.


Abrir los comercios en los días festivos

01/01/2011

Hoy, día primero de enero, el pequeño supermercado de debajo de casa estaba abierto y hemos podido comprar unas galletas. Esto habría sido imposible en España, ya que las leyes que dicen proteger al pequeño comercio evitan que se pueda abrir en domingos y festivos.

Cada vez que voy a España y comento lo mal que me parece que no se puedan efectuar transacciones comerciales los domingos suelo encontrar poca comprensión de parte de mis interlocutores. En general España es un país bastante poco liberal en su división polar que va del conservadurismo al caos sin detenerse en medio. La mayoría de la gente con la que hablo está muy empeñada en proteger a los propietarios de unos negocios ineficientes frete a las “grandes superficies” que deben de ser más malas que los bancos. A los que trabajamos en horas de oficina de lunes a viernes sólo nos queda ir con el rebaño los sábados y pasar horas haciendo lo que debería tomar minutos, a causa de la excesiva afluencia forzada por la regulación.

A mí siempre me ha parecido absurdo y contrario al sentido común que queriendo yo comprar algo y habiendo quien me lo quiera vender haya leyes que eviten que eso se haga en tal día o a tales horas.

Creo que el lobby de dueños de tiendas pequeñas ha sido bastante exitoso, porque en realidad las medidas suponen un freno al empleo (¿por qué no contratan a gente para que trabaje los domingos?) y una barrera de entrada para los que quieran competir (si yo quiero ser tendero y estoy dispuesto a trabajar 60 horas a la semana para afianzarme, no me lo permiten).

No entiendo cómo es compatible tanta repulsa hacia la SGAE y tanta simpatía por los propietarios de negocios ineficientes que también se aferran a un modelo que no funciona.

En mi lista de cosas que son mejores en Irlanda que en España ya tengo esta. Los horarios comerciales son mejores para el consumidor en Irlanda.

Por completar un poco la información, diré que en Irlanda la mayoría de las tiendas abren a diario de 9 de la mañana a 6 de la tarde y no paran a la hora de la comida. Los jueves es el día de compras y abren hasta las 8pm. De todos modos, para las necesidades básicas en Dublín hay varias cadenas de tiendas que son como un supermercado pequeño y que abren 24 horas (Spar, Mace, Centra, Londis).