Comparaciones con la población histórica de Irlanda

15/04/2017

Lo de que Irlanda es el único país de Europa occidental con menos población que en el siglo XIX es un aspecto bien conocido. La isla llegó a tener 8 millones de habitantes y tras la gran hambruna de la patata y la emigración a América quedó en menos de la mitad. En los últimos años la república ha aumentado su población, que ha pasado de los 3,5 millones de 1987 a los más de 4,5 millones de hoy. Siempre me acuerdo un titular de periódico del año 2000 que venía a decir algo así como “la población, en su punto más alto de los últimos 120 años”.

Pero hace unas semanas vi el interesante tuit que encabeza esta entrada y me llamó la atención la comparación. Ciertamente a principios del XIX la población de Irlanda era más del doble de la de Portugal o la de Grecia o la de todos los países nórdicos juntos. Nunca había pensado que Portugal, que hoy tiene unos 10 millones de habitantes habría tenido por entonces, por cuando era un imperio marítimo global, apenas 3.

Para los que quieran una comparación hispanoirlandesa, España empezó el siglo XIX con unos 10 millones de habitantes , el XX con unos 18 millones, el XXI con unos 41 millones y ahora estará cerca de los 47 millones de habitantes.

Más sorprendente aún es el gráfico que he visto en fechas más recientes, en el que se compara la población de Irlanda con la de Inglaterra, Escocia y Gales. En realidad, antes de la gran hambruna de 1846-1848 las dos islas eran magnitudes comparables en términos demográficos. El salto inglés es espectacular

Luego también la semana pasada, este fragmento citado en Marginal Revolution en el que se aborda el declive de la parte céltica del Reino Unido:

Since 1821 the population of the Celtic arc of the north and west has declined as a proportion of the population of the United Kingdom, from 46 per cent in 1831, to 20 per cent in 1911, to 16 per cent in 2014, due to famine, independence and emigration.  This is a configuration of the country which we have been losing for nearly two centuries.

Del libro Love of Country: A Hebridean Journey, de Madeleine Bunting.

Cuando dice “independence” se refiere obviamente a la independencia de la República de Irlanda.

 


La cuesta de enero de 2014 – vivienda

20/01/2016
ds

14.01.2014 Precios de diferentes tipos de vivienda en varias zonas de Dublín (Sunday Independent)

Mirando fotos viejas me he encontrado con unas que hice de unas páginas de periódico en un café allá por enero de hace dos años. Estas fotos son el equivalente de los recortes de antaño. Como periódicos de papel ya sólo leo en los cafés debo respetar la propiedad privada y más aún la de uso público. El precio de la vivienda había subido notablemente en 2013 (más en Dublín que en el resto Irlanda) después de haber tocado techo en 2007 y fondo en 2012. Es curioso ver lo que costaba una casa o un apartamento por entonces y las diferencias entre zonas. Ahora debe de ser al menos un 25% más, siempre sin llegar a la locura preburbuja de 2006-2007. Me parece que estas fotos eran para documentarme para escribir algo sobre el coste de la vivienda en Irlanda y que luego, cuando lo escribí, no las utilicé. Ahora, en enero de 2016, vuelven a verse las grúas en la capital irlandesa. No como hace diez años, que tapaban el horizonte, pero se ven algunas grúas.

Subida de precios de la vivienda en Dublín en 2013

22.01.2014 Subida de precios de la vivienda en Dublín en 2013, 17.3 %

Sin tener estadísticas a mano, me parece que la flexibilidad de los precios tanto de compra como alquiler es bastante más pronunciada que en otros países de Europa occidental. No sé si entra en juego la diferencia entre capitalismo anglosajón y capitalismo renano. Siempre me ha llamado la atención la capacidad del populacho irlandés para emocionarse con los desahucios de los tiempos de la hambruna en clave nacionalista y que tras más de noventa años de independencia los terratenientes y caseros sigan manteniendo una posición legal y social muy privilegiada y que nunca se haya cuestionado en demasía.