Colapso 2

29/11/2017

Colapso

Y aunque he ido despacio ya terminé Collapse: How Societies Choose to Fail of Survive (2005) de Jared Diamond.  Si de los primeros capítulos del libro destaqué los temas polinésicos de la isla de Pascua y Nueva Zelanda en la segunda mitad la historia que me ha parecido más interesante de todas es la de el período nórdico en Groenlandia que va más o menos del año 950 al 1400. La primera vez que supe de este período histórico fue viendo una exposición hace muchos años en Canadá y desde entonces  algo habré aprendido, aunque tampoco tanto. Por ejemplo ahora me he enterado de lo siguiente:

  1. La civilización nórdica de Groenlandia consistía en dos asentamientos; el que estaba más al sur tenía unos 4.000 habitantes y el más septentrional unos 1.000. Eso es todo.
  2. Los europeos nórdicos llegaron a Groenlandia antes que los esquimales actuales. Antes de eso hubo cuatro oleadas de pueblos siberianos que también colonizaron aquellas latitudes y también fracasaron. Se han denominado: Saqqaq, Independencia I, Independencia II y Dorset. Tampoco es que sus límites culturales, territorialez y temporales (incluyendo aquí la coexistencia con los europeos) estén perfectamente definidos, pero sirva este marco que por diferentes razones me recuerda a la migración bantú y la vasconización tardía.
  3. De la exposición canadiense recuerdo el canto de cisne documental de la civilización nórdicogroenlandesa: una boda de 1408 que vuelve a aparecer en este libro. El final del asentamiento septentrional queda descrito de modo terrorífico.

Como este año volví la mirada hacia algunos temas dominicanos por su cercanía temporal también me ha resultado interesante el paseo por la historia de la isla de la Española y la comparación entre las instituciones de Haití y la República Dominicana y la apología del animal político Balaguer.

La parte dedicada al genocidio de Ruanda plantea un escenario que me resulta bastante más probable, al menos focalizado en lugares específicos que la extinción humana por tormentas solares o por una erupción como la del monte Toba, aunque siempre me ha sorprendido que este último escenario (que no aparece en el libro) no se considere con más frecuencia.

Al final, doce años después de la publicación del libro, la duda es si el marco que se plantea es válido y si estamos más cerca del apocalipsis ecológico que puede acabar con nuestra civilización, con algunos de nuestros hábitats o con nuestra misma especie. Puede que las cosas estén yendo muy mal pero a un ritmo que no nos permite entenderlo del todo o puede que haya mucho que se nos escapa y el sistema sea más estable de lo que tendemos a pensar.

Según Diamond las civilizaciones antiguas desaparecieron por una combinación de estos factores:

  1. Daños ambientales
  2. Cambio climático
  3. Vecinos hostiles
  4. Pérdida del comercio
  5. Respuesta social a problemas ambientales

La lucha del hombre contra el medio y su capacidad de adaptación la existencia de amigos y la falta de amigos y aliados con los que suplir las carencias (comercio) y la respuesta social (política), donde plantea un interesante ejemplo en el que el tamaño de la sociedad es relevante en función del tipo de medidas que se quieran tomar (para gestionar desde abajo, mejor sociedades pequeñas; en las grandes se pueden tomar medidad desde arriba; las sociedades medianas tendrían problemas).

Basándose en la experiencia histórica el autor indica que estos son los doce riesgos que pueden acabar con nosotros:

 Factores que han contribuido al colapso de civilizaciones pasadas

  1. La deforestación y la destrucción del hábitat.
  2. Los problemas de suelo (erosión, salinización y pérdidas de fertilidad del suelo).
  3. Los problemas de manejo del agua (escasez de agua, contaminación hídrica y tratamiento de aguas residuales)
  4. La caza excesiva
  5. La pesca excesiva
  6. Las consecuencias de introducir especies que suelen ser especies invasoras.
  7. El crecimiento poblacional humano
  8. El aumento del impacto per capita en el medio ambiente (huella ecológica).

Nuevos factores del colapso en sociedades presente

  1. Los cambios climáticos ocasionado por el hombre (Influencia antropogénica sobre el clima).
  2. La acumulación de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente (contaminación).
  3. La escasez de energía (pronosticada por la teoría del pico de Hubbert y gran consumo y recursos energéticos a nivel mundial).
  4. El uso humano de toda la capacidad fotosintética de la Tierra.

A mí las cosas que escribe Jared Diamond me parecen siempre muy convincentes, pero soy un lector entregado que se deja llevar una mezcla de ignorancia en asuntos científicos y pesimismo. Hay críticas bien planteadas a aspectos concretos del libro que convendría leer.

 

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Araos aliblancos

19/05/2017

Las aves en el muelle del Liffey.

El viernes pasado fuimos de paseo hasta donde empieza el espigón sur del puerto de Dublín, adonde haría unos seis años que no llegaba. Antes de salir de la ciudad nos encontramos dos araos junto al río. Existen cinco subespecies del arao aliblanco, cuyo nombre científico es cepphus grylle. La que puede encontrarse en Irlanda parece ser la ártica. Abundante en Groenlandia, Islandia y el Báltico su hábitat alcanza las islas Británicas pero es raro encontrarla más al sur.

Arao aliblanco x 2

A mí me parece que arao es una derivación rara de la palabra latina uria que aún se usa en italiano (me parece que esa clase de u inicial se suelen convertir en o en castellano). En inglés se le llama black guillemot, sustantivo francés que viene de Guillermo. Si lo vuelvo a encontrar en invierno lo más probable es que no lo reconozca. Torpe que es uno y lo que el plumaje le cambia hasta quedar en el colorido de una gaviota, como puede verse en el sello groenlandés de 1989.