Pyramiden en Spitzberg o Spitsbergen en Svalbard

07/07/2018

El mes pasado estuve viendo un breve vídeo de National Geographic sobre uno de esos lugares raros de rusos que gracias a Internet he acabado conociendo medio bien. Esta vez no era Norilsk sino Pyramiden, el asentamiento minero ruso en la isla noruega de Spitsbergen. El ruso joven que lo protagonizaba lleva viviendo allí unos cuantos años y en un momento del reportaje sale estudiando español delante del ordenador. Si algún día vais por allí ya tenéis a alguien con quien hablar. En Barentsburg quizá ni eso.

Hoy me ha pasado un amigo una noticia sobre el inminente éxito de los audiolibros. Mi intuición es que eso no puede ser y lo dice alguien que lleva unos cuantos meses escuchando podcasts entre semana como unas cuatro horas al día. De todos modos he indicado que probaría a escuchar uno a ver si le encontraba el potencial. He pensado que sería mejor comenzar con un relato breve y en un portal que se dedica a los audiolibros de dominio público me he encontrado con las Novelas Cortas de Pedro Antonio de Alarcón, la última de las cuales es El año en Spitzberg (1,2). La experiencia no me ha parecido mala, pero es totalmente distinta a la de contemplar el texto ante tus ojos. Texto, por cierto, que merece comentario aparte.

Aprovechando el tirón me he propuesto averiguar de una vez por todas qué es Spitzberg, qué es Spitsbergen y qué es Svalbard y qué hacen o hacían los rusos por allí si es que aquello es de Noruega (alguna vez había pensado que el archipiélago estaba dividido entre ambos países, pero no es así). Yo estoy seguro de que el primer nombre que vi en mapas era Spitzberg, pero al parecer este era el nombre del archipiélago hasta el tratado de 1920 en el que se decidió que Noruega se lo quedara con ciertas restricciones en forma de ventajas a los países que tuvieran algún interés por ahí. No sé por qué, pero parece que el topónimo Spitzberg resiste bien en francés y en cambio no en los demás idiomas. La isla grande era Spitzberg Occidental (y luego Spitsbergen ídem) , pero Noruega decidió dar el nombre Svalbard, sacado de las antiguas sagas, al archipiélago y la isla mayor se quedó con el nombre de Spitsbergen a secas.


Paradoja de la línea de costa

07/04/2018

Estaba mirando un vídeo sobre la famosa paradoja esa de que con cuanta más precisión se intenta medir la costa más grande acaba siendo el resultado y menos útil el dato. Es bastante parecido a lo del mapa que idea Borges en Del rigor de la ciencia y hay otros cuantos ejemplos en los que la información menos precisa resulta más útil (por ejemplo, considerar que el promedio de piernas que tienen los seres humanos es 2 en vez de 1,9813212 que hipotéticamente podría ser la media exacta).

No tengo nada que añadir a esta paradoja de la costa, pero me ha llamado la atención el dato ibérico que aporta el vídeo según el cual la primera vez en que alguién puso su interés en este asunto allá por 1951 fuera al observar que la frontera entre España y Portugal era de muy diferente longitud según los datos que aportaba cada uno de los países (987 km o 1.214 km, pero no sé qué país daba cada cifra). Lewis Fry Richardson quería correlacionar la probabilidad de conflicto bélico con la longitud de la frontera común.

Otro dato fascinante del vídeo es que, según el manual de la CIA, Noruega sería el segundo país del mundo con más kilómetros de costa, después de Canadá. Los fiordos y tal. Me imagino que han actualizado los datos y ahora sale octavo, pero todavía con 25.000 km de costa, tanta como Australia y más que los EEUU. Si como es previsible los datos provienen de diferentes fuentes y métodos, este escalfón internacional realmente no será demasiado valioso.

 


Araos aliblancos

19/05/2017

Las aves en el muelle del Liffey.

El viernes pasado fuimos de paseo hasta donde empieza el espigón sur del puerto de Dublín, adonde haría unos seis años que no llegaba. Antes de salir de la ciudad nos encontramos dos araos junto al río. Existen cinco subespecies del arao aliblanco, cuyo nombre científico es cepphus grylle. La que puede encontrarse en Irlanda parece ser la ártica. Abundante en Groenlandia, Islandia y el Báltico su hábitat alcanza las islas Británicas pero es raro encontrarla más al sur.

Arao aliblanco x 2

A mí me parece que arao es una derivación rara de la palabra latina uria que aún se usa en italiano (me parece que esa clase de u inicial se suelen convertir en o en castellano). En inglés se le llama black guillemot, sustantivo francés que viene de Guillermo. Si lo vuelvo a encontrar en invierno lo más probable es que no lo reconozca. Torpe que es uno y lo que el plumaje le cambia hasta quedar en el colorido de una gaviota, como puede verse en el sello groenlandés de 1989.


Uno de los nuestros

28/03/2017

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Lo mismo que dije con la última novela que leí, también podría ser el mayor experto que hay en mi calle sobre la obra de Åsne Seierstad. En general, no me habría animado a leer un libro sobre una masacre terrorista ni la biografía de un asesino múltiple, pero en los libros de ella que leí con anterioridad siempre encontré detalles interesantes sobre las sociedades que eran escenario de la narración.

Así pues, en este One of Us, (En av oss: en fortelling om Norge, que se ha traducido en México como “Uno de los nuestros”) he podido percibir algunos aspectos de la próspera Noruega, país por el que aún no me he pasado. He preferido no fijarme demasiado en los detalles escabrosos de los asesinatos en Oslo y la isla de Utøya y me llamó la atención, por ejemplo, que antes de Gro Harlem Bruntland ninguno de los primeros ministros del partido laborista hubiera tenido un título universitario y sí los más variopintos empleos.

La historia del asesino, intercalada con la de dos de las víctimas de la masacre, también ofrece mucho trasfondo, más allá del interés en conocer si es la psicopatía o la militancia lo que caracteriza su personalidad. Por ejemplo, en los años ochenta su madre se benefició de servicios sociales que en el sur de Europa ni se soñaban. Lo de la madre soltera y el padre ausente me tiene que formar parte del pastel freudiano.

Conecté las biografías de la chica de origen kurdo y el muchacho de Svalbard con los datos históricos que indicaban que Noruega era el país donde el sistema político funcionaba mejor a través de los cauces formales, con niveles de militancia muy altos en los partidos políticos (alrededor del 10%, pero mis datos son viejos). El prestigio de la política formal favorece a mi modo de ver una mejor selección de cuadros y una mejor formación de los mismos. De hecho, en muchos países es difícil imaginar que un partido político tenga la estructura para montar semejante campamento de verano.

Volviendo a la personalidad del asesino multiple, comparado con los terroristas que yo he conocido me ha parecido por desgracia un personaje bastante más dinámico y emprendedor. Me estoy preguntando si los terroristas del gremio individualista no serán más eficientes que los del socialista-comunistarista. Ni cursos de explosivos en campos de terroristas de Argelia ni nada y el tipo ya había montado antes sus propias empresas más o menos ilegales y escrito su manifiesto de mil quinientas páginas. La impresión que tengo de los terroristas que yo conocí en su día es que solían ser bastante incapaces y que en parte por eso acababan en un terrorismo que iba a traer un paraíso en el que no haría falta que demostraran nada por sí mismos.

Además de lo ya mentado de la madre soltera estarán los videojuegos, la falta de vida social, el crecer en barrio marginal, la presión de la inmigración y todo lo que se quiera decir. Al final el cerebro humano es un cóctel y creo que no habrá método ni correlación de causas que pueda explicar porqué a este rayado le dio un día por dejar los grafitis y creerse en caballero templario salvador de la raza blanca y la civilización cristiana occidental.

Algo que tendrá que ver supongo con la cultura jurídica noruega y con algún rasgo que quizá muestre una sociedad más civilizada (y que hasta cierto punto me indignó allá por 2012) es que durante el juicio le permitieran al criminal montarse su propio espectáculo de propaganda. No es que la justicia española no sea esperpéntica en muchos sentidos, que lo es, pero yo creo que en la mayoría de los países le habrían dicho al tipo que respondiera a las preguntas y no le habrían dejado montarse el número. Como en el libro no se critica esto entiendo que los noruegos dan un valor más absoluto al derecho de defensa del que a muchos nos parece óptimo.

Un detalle nimio del juicio es que el tipo se ofende cuando la juez le dice que no tiene trabajo y él se defiende y responde que se dedica a escribir. Leyendo ese arrebato de furia he pensado “mira, un protestante”. Al final lo que importa es que se quede en el trullo y que no salga.

Durante más de cuatro años los hechos de 22 de julio de 2011 fueron el peor atentado terrorista en Europa desde el 11-M; lo cual no sé si hasta cierto punto contribuía a desmentir la alarma por esa supuesta islamización del continente. En 2015 fue superado por islamistas en París y más tarde en Niza, lo cual no creo que cambie demasiado la realidad geopolítica pero creo que sí lo hace el estado de ánimo de la opinión pública. En conjunto cada vez hay menos terrorismo pero cada vez consigue mayor difusión. No hay solución mágica.

Se llama islam es una religión y también a una ideología política. La religión es parecida al cristianismo, el tarot y los platillos volantes pilotados por alienígenas. La ideología política es contraria a los valores de la civilización. La mayor parte del tiempo sus partidarios potenciales no son una amenaza mayor que los que simpatizan con el comunismo estalinista, el ultraderechismo racista o el nacionalismo étnico y a todos hay que tenerlos a raya. Occidente no va a caer mañana y cualquiera preferiría tener como vecinos a los indonesios que yo tengo antes que al rubio manipulador de nitrato de amonio que hoy pasa su tiempo entre rejas en el talego noruego.


Televisión lenta

02/07/2014

Hoy me desperté temprano y me he puesto a ver vídeos. Uno que tenía anotado es un recorrido en coche por el fiordo de Fjærland, que está unos doscientos cincuenta kilómetros al norte de Bergen, en Noruega. Noruega es un país al que no tengo pensado ir a no ser que se produzca un cambio revolucionario en las condiciones de la economía mundial. Es una lástima que hacer cualquier cosa allí resulte tan caro, ya que desde Dublín hay vuelos de ida y vuelta por poco más de sesenta euros. De momento nos conformaremos con las cosas que nos lleguen a través de la pantalla. El paisaje del fiordo es entre bonito e impresionante y aunque la banda sonora me parezca mejorable, para gustos los colores.

Precisamente de Noruega proviene (o en Noruega ha florecido) una tendencia reciente, que es el consumo de programas de televisión lenta (o slow TV si sólo quieren usar seis letras). Los programas suelen ser trayectos de viaje, pero también pueden ser otras cosas, como las evoluciones de los peces en un acuario o un leño ardiendo léntamente hasta consumirse (de hecho el leño fue el precursor). No es que estén mal pero hace falta mucho tiempo y por eso la versión timelapse puede resultar más recomendable. Por ejemplo, uno del recorrido del transbordador entre Bergen y Kirkenes. También tengo visto el paso del canal de Panamá.

Volviendo a los recorridos en coche, hace unos días estuve viendo un paseo parecido por Pyongyang (y tengo en mi historial la mácula de haberme comido una ge).

También un sitio bastante interesante por el que no tengo pensado darme una vuelta. Sorprende mucho lo limpio que está todo y la ausencia de vallas publicitarias. Vale que la vida allí será un horror, pero desde luego que no se nota nada.

En esto de la televisión lenta, un proyecto que me gustaría acometer sería dejar una pantalla grande encendida con el recorrido del ferrocarril transiberiano, que está disponible en la red,  los diez días que dura. Sería en invierno y en lugar de ir a la oficina me quedaría trabajando en casa y mirando de cuando en cuando los paisajes de Siberia mientras leo el correo y pongo a hervir los macarrones. Aunque por ese aura mítica del Transiberiano le veo cierto interés a la experiencia real, creo que no me apetecería del todo pasar diez días de mi vida en un tren lleno de borrachos que atraviesa las llanuras heladas. En este caso concreto la televisión lenta me parece un gran sustituto de la realidad.


La carretera atlántica

07/06/2012

Por una de esas casualidades me he encontrado en días consecutivos con algo de lo que no había tenido noticia con anterioridad.

Primero fue una foto parecida a esta en 9GAG.

La carretera atlántica

Y ayer, en una entrada en uno de los blogs bibliotecarios más prolíficos de los que sigo, el video.

Ahí se me encendió la lucecita y relacioné el recorrido con la imagen del día anterior. En los mismos sectores del cerebro almaceno la palabra Trollstigen, que también debe de ser una carretera noruega digna de verse.

Aquí dejo el mapa para cuando nos demos un paseo entre Ålesund y Trondheim. No sé qué estamos haciendo que no vamos ya.


Visionario – visionary

23/07/2011

Voy a traer esta pareja (visionariovisionary) a la sección de falsos amigos en inglés y español. En realidad no es que lo sean en sentido estricto, porque las dos connotaciones que tiene la palabras aparecen en ambos diccionarios de referencia, tanto la negativa como con la positiva.

Tengo la sensación de que en el uso cotidiano, en cambio, por lo menos en el español que se lee y se escucha fuera de Internet sigue siendo más común la connotación negativa y un visionario suele ser un loco mesiánico cuyas visiones son alucinaciones proféticas. Visionarios serían Hitler, Pol Pot o el loco que mató ayer a decenas de personas en Oslo.

En cambio en inglés, un visionary no suele ser quien experimenta o ve visiones, sino aquel que tiene visión de futuro: un Edison, un Ford o una compañía como Google serían visionary. (Por qué la expresion “ver visiones” no me resulta redundante es para mí un misterio)

Estoy casi segurode que el significado “auténtico”, en el sentido de original, es el que implica una connotación negativa. Lo digo porque el diccionario de Óxford lo considera arcáico. Mi otro indicio es que es el que aparece en primer lugar en el DRAE.   (De hecho, ni siquiera esperaba que el significado positivo apareciera, aunque luego he encontrado ejemplos relativamente antiguos – del siglo XIX).

visionary

Pronunciation:/ˈvɪʒ(ə)n(ə)ri/ adjective

1 thinking about or planning the future with imagination or wisdom:a visionary leader
archaic (of a scheme or idea) not practical.

2 relating to or having the ability to see visions in a dream or trance, or as a supernatural apparition:visionary dreams
archaic existing only in a vision or in the imagination.

noun (plural visionaries)
a person with original ideas about what the future will or could be like.

visionario, ria.

(Devisión).

1. adj. Dicho de una persona: Que, por su fantasía exaltada, se figura y cree con facilidad cosas quiméricas. U. t. c. s.

2. adj. Que se adelanta a su tiempo o tiene visión de futuro. Apl. a pers., u. t. c. s.

No recuerdo si este par lo descubrí leyendo en inglés (mmm… parece que dicen “visionary” como si fuera algo bueno), o quizá a través de alguna traducción internetera de esas que hace gente con más iniciativa que lecturas, y que tanto me gustan.