Gato al acecho

03/05/2017

Gran Canal en Portobello

Hace dos años ocupábamos una oficina de alquiler cerca del prado de san Esteban, con fantásticas opciones para almorzar en cualquier dirección. Algunos días de sol salía hacia el sur y daba un paseo a orillas del Gran Canal en la zona que se conoce como Portobello no por otra cosa sino por la destrucción en 1739 del puerto español en el istmo de Panamá, cuando los británicos se las prometían muy felices, o sea antes de toparse con Blas de Lezo.

En este barrio que se empezó a construir tras las operaciones bélicas en el mar de las Antillas vi una vez un felino apostado sigilosamente a la espera del error de cálculo de alguna paloma confiada.


El centenario

27/03/2016
Casa de Aduanas

Casa de Aduanas

“El Centenario” es el título del pasacalles que a falta de otra cosa tiene por himno en la aldea de donde llegué ayer. No sé exactamente a qué cien años de soledad alude, pero lo de que sea una charanga antes que una banda militar la encargada de la solemnidad musical del lugar regala cierta merecida modestia y esa no es pequeña virtud cuando de evitar el ridículo se trata.

Liberty Hall

Liberty Hall

Hoy no hace cien años de nada, pero en el Domingo de Resurrección de hace un siglo se rindió la insurrección chapucera que quizá consiguió acabar gananando tras la derrota y el martirio. No en vano, el nacionalismo vasco se fijó en esta fecha para iniciar parejo bucle melancólico. Quizá el estado español también aprendió algo de los errores británicos y eso haya contribuido a que las cosas sigan siendo las que son.

Puente Rosie Hackett

Puente Rosie Hackett

Durante mis tiempos en Vasconia, el domingo de Pascua era una fecha políticamente bastante indiferente para el noventa por ciento del espectro político que va del nacionalismo vasco no militante al españolismo recalcitrante. Son los problemas técnicos de ubicar una festividad en domingo cuendo este día ya de por sí es festivo. Es parecido por tierras de Irlanda.

St Stephen's Green

St Stephen’s Green

Hoy salimos de casa por aquello del “yo estuve allí”. El principal acto de conmemoración era un desfile militar. En general, los irlandeses no son muy buenos para las celebraciones callejeras y provisionalmente se lo vamos a imputar también al clima. Hace muchos años vi los fuegos artificiales que se anunciaban como “del milenio” y luego fueron como los que lanza en verano cualquier localidad española con plaza de toros. Sé que todos los años hay un desfile el día de san Patricio que apenas es más que la celebración anual de cualquier instituto de secundaria un poco grande. En lo específicamente militar, si uno ha visto los desfiles de los rusos en la Plaza Roja o los que monta el de Corea del Norte con sus misiles, coreografía y demás parafernalia y espera algo similar, se sabe que va a quedar defraudado con las exiguas fuerzas militares irlandesas. Pero qué diablos, ya se sabe que estamos celebrando un fracaso.

George's st

George’s st

No hemos tenido paciencia con la muchedumbre, creo que menor de la esperada. La música militar que nunca nos supo levantar nos ha encontrado en los columpios del prado de san Esteban y apenas hemos visto parte del desfile a través de una pantalla gigante, junto con otras decenas de personas, en un ratito afortunado de sol. Una patrulla aérea ha pasado por encima formando la bandera tricolor con delicadas columnas de humo. Más ilusión que ninguna otra cosa es la que me ha hecho la posibilidad de pisar las calzadas que normalmente ocupa el tráfico rodado.

Firmantes de la proclamación de 1916

Firmantes de la proclamación de 1916

En los muelles podía uno subirse al Ciara y el Beckett. Éste último tiene por emblema el Yoda de la Guerra de las Galaxias.


San Esteban

26/12/2015
Árbol pelado de Navidad

Árbol pelado de navidad

Hoy era el día de san Esteban. Lleva tres días lloviendo sin parar y he pensado que tenía que salir de casa a hacer diez mil pasos como fuera. Uno no bebe ni conduce, así que la falta de ejercicio y de luz solar es lo más peligroso que afronta cada día.

Hoy he visto el proyecto de construir un edificio tras esa fachada

Hoy he visto el proyecto de construir un edificio tras esa fachada

Con la llovizna he acabado calado hasta los huesos. Ilustro la entrada con fotografías del sábado pasado, en el que di un paseo parecido. Hoy no estaba el horno para bollos. Mi expectativa era encontrarme las calles totalmente vacías, pero el parecer el día de san Esteban ya no es como antes. No es que haya encontrado tres o cuatro tiendas abiertas, es que diría que casi la mitad de los negocios de Dublín centro lo estaban.

Trinity College hoy no

Trinity College hoy no

Esto es una cosa que me gusta más de Irlanda que en España: libertad de horarios a pesar de alguna restricción absurda con el alcohol. En España creo que depende de las comunidades autónomas, pero en muchos sitios nada puede abrir en domingo. Me parece una putada para quienes trabajen de lunes a viernes. Por diversas razones los pequeños comerciantes tienen mucha voz. Es un país que se cree que va a llegar a algo protegiendo a la pequeña y mediana empresa y sin crear ninguna grande.

El árbol de Navidad de Grafton st

El árbol de Navidad de Grafton st

En 2006 el 26 de diciembre cayó en martes y como no había trenes (el 25 y el 26 sin trenes, así era – el aeropuerto de Dublín sigue sin vuelos cada 25 de diciembre) fui caminando desde el centro hasta Blackrock a mí trabajo de entonces para encontrarme con las puertas cerradas. Volví a dar el paseo de vuelta y después me enteré de que yo era el único de la empresa que tenía ese día como laborable en el calendario. Con gran astucia no dije nada para volver a disfrutarlo al año siguiente. Esa vez ya sin siquiera hacer el esfuerzo de ir.

Arco de Fusileros (St Stephen Green)

Arco de Fusileros (St Stephen Green)

Hoy me he puesto a mirar quién era este San Esteban y por qué es tan importante en Irlanda (uno de los nueve festivos del año y el parque más central de Dublín). Me parece a mí que sólo es debido a que su día queda al lado del de Navidad y que tras la independencia le cambiaron el nombre al Boxing Day británico. Boxing no tiene que ver con el boxeo sino que sería el “día de las cajas”, que llevan el aguinaldo. He visto varios cuadros del Museo del Prado (1,2,3,4) y he leído que Esteban fue uno de los primeros mártires del cristianismo: un protomartir.

De la guerra de los boers

De la guerra de los boers

He pasado por delante del arco de fusileros que es la principal entrada a St Stephen’s Green. Conmemora la guerra de los bóers. La inscripción dice “South African War”. El otro día, leyendo un libro, me he dado cuenta de por qué se utiliza la palabra afrikaner boer (que es la misma que la alemana Bauer): la equivalente inglesa, boor, suele utilizarse como insulto.

Edificio criticado

Edificio criticado

Hoy no he ido más al sur, pero la semana pasada sí. Hace ya casi tres meses que cambiamos de oficina y no suelo venir por esta zona. Un edificio que fue muy criticado por su insipidez arquitectónica está a punto de ser rematado y no me parece tan feo, para tanto que se dijo.

Cuando pasaba por delante casi a diario nunca me percaté de esta estatua: "El beso"

Cuando pasaba por delante casi a diario nunca me percaté de esta estatua: “El beso”

Hoy he vuelto al centro por Dawson st, pero la semana pasada me adentré en zonas ignotas de Ballsbridge y descubrí las embajadas de Rumania y Bulgaria. A lo mejor a los servicios secretos búlgaros les pareció sospechoso que tomara imágenes de su mapas turísticos apostado en el cubo de la basura.

Embajada de Rumania

Embajada de Rumania

Embajada de Bulgaria

Embajada de Bulgaria

Mira que mapa. Vale la pena hacer el espía.

Mapa turístico de Bulgaria

Mapa turístico de Bulgaria

En Dawson st se encuentra Mansion House que es la residencia oficial de lo que sería el alcalde, que en este momento es una dama del Sinn Fein que no utiliza el título oficial de Lord Mayor of Dublin. No sé la actual, pero el anterior no vivía en el edificio, que está más que bien por dentro. El caso es que han puesto algo parecido a un belén viviente delante para sacar fondos para la beneficencia.

Mansion House y belén

Mansion House y belén

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Pollino y chivo

Pollino y chivo

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Ovejas

Ovejas

 

Más abajo de la calle, y a la vez que siguen las obras para colocar las vías del tranvía, están tirando un edificio grande al que hoy le falta un trozo más que la semana pasada.

Demolición

Demolición

La última foto es una de mi barrio.  Cuando empezó la crisis en la que seguiremos para siempre uno de los golpes duros para Irlanda fue la quiebra de un banco, el Anglo-Irish. Esto dejó daños considerables a las finanzas públicas que aún perviven, pero una consecuencia fue que el edificio que tenían proyectado como sede central quedó inconcluso y así llevaba el armazón creo que ocho años. Hace ya algún tiempo el Banco Central dijo que se quedaría con él y continuaría las obras. Parece que ya van para arriba.

Banco Central de Irlanda en obras

Banco Central de Irlanda en obras

Y más o menos esto es todo por hoy. Lamento la falta de hilo argumental. De momento es lo que hay.

 


Once is enough

14/08/2015
s

How often? Eleven

En Candem st hay varias tiendas de segunda mano que echan una mano en beneficio de la beneficencia. He entrado varias veces en una que tiene libros a tres por un euro (malos, todo sea dicho) y deuvedeses a un euro. La mayor parte de las películas no las conozco, porque no estoy muy enterado del cine actual, pero había una de la que había oído hablar muchas veces, porque está rodada en el Dublín de hace unos cuantos años.

Once, que es una vez y no once. La he estado viendo esta noche y me ha parecido bastante mala. Para mí tiene hasta cierto punto su gracia ya que al fin y al cabo sale la ciudad en la que vivo y puedo deleitarme viendo modelos de autobuses retirados y cabinas de teléfono que han dejado de existir, el típico náquer medio yonqui con su chándal, zonas reconocibles de la ciudad: Temple Bar, Grafton, St Stephen Green y también calles de esas de aspecto chungo por las que, si estuvieran en EEUU, no nos atreveríamos a entrar (“eso así oscuro no sé dónde está, pero seguro que a menos de dos kilómetros de aquí”).

Seguramente no he entendido muy bien el sentido de la trama pero la voy a resumir con la etiqueta”tensión sexual irresoluta como pretexto para presentar canciones”. Los protagonistas me han parecido malos hasta el punto de que se podría decir que a a veces estaban leyendo. A la chica checa, que sabe inglés bien, la han hecho hablar inglés mal de un modo imposible y no le sale. Si a uno le gusta Dublín y cierto tipo de pop, que hay gente para todo, puede que le agrade ver este filme sin pensárselo mucho ni prestar atención.

No vale decir “me gusta la banda sonora”, porque la banda sonora es la película.


Tristeza extraña

09/05/2015
Mangan

Mangan

James Clarence Mangan es un poeta cuya estatua en Dublín tiene más fotógrafos que lectores sus obras. Un día pasando por delante de la misma me percaté de que el argótico verbo mangar seguramente tiene bastante que ver con llevarse algo escondido en la manga.

La semana pasada, a pocos metros del busto inmortal del autor, me encontré con un billete de cincuenta en el suelo. Al abrirlo vi que envolvía a otro de diez y una inspección más detallada confirma que los billetes anaranjados son dos y que de golpe y porrazo me he encontrado con ciento y diez euros. Nadie cerca. No parece que haya cámara oculta.

Tengo que ampliar el mapa que hice en su día con los lugares dublineses donde me había encontrado dinero para agregar la cartera con más de trescientos euros que se me apareció en Merrion sq en octubre y este último hallazgo. La china de la cartera tuvo la suerte de haberse dejado también las tarjetas y de tener colgado su currículo en internet.

Estas cosas no deberían ocurrirme a mí, estando como está la calle llena de gente que malvive. Ni cien euros ni mil me resuelven la vida y en realidad ni siquiera me la alegran el día, dado que no me compensan por la alteración del orden natural de las cosas. Me quedo unos veinte minutos por los alrededores de la estatua, a la espera de esa persona azorada que deshace el camino andado mirando al suelo con preocupación y como no aparece me acabo yendo más triste y casi igual de pobre o de rico.


Tulipanes

25/04/2015
Bicho raro

República de flores

Esta semana me he enterado de que al directivo del trabajo anterior que vino a despedirnos le ha dado un infarto y me he sentido muy mal por el hombre, que me cayó muy bien cuando le conocí en persona y al que le debo un pedazo importante de mi felicidad cotidiana actual.

Una parte no pequeña de la misma es debida a que mi nuevo empleo está a una distancia razonable de casa y puedo ir caminando en una media horita (también en autobús si lloviera demasiado). Maravillas de la cuadrícula puedo escoger varios caminos para no aburrirme del trayecto.  Llego a la oficina mucho más contento y en mejor forma que en los tiempos del autobus, cuando pintaban espadas. Una de las mayores ventajas del recorrido es que atravieso zonas verdes y ya he visto petirrojos, ardillas y flores antes de encender el ordenador.

En el prado de san Esteban, ahora que se están yendo los narcisos, llevo unos cuantos días fijándome en un grupo de tulipanes morados entre los que hay otro de color rojo. No estoy seguro de si el jardinero lo ha metido aposta entre los otros o si es que se ha equivocado de bulbo. Cosa que dejo dicha en un veinticinco de abril, que era el día los claveles.


Capiteles evangelistas

17/03/2015
Esa diminuta iglesia

Esa diminuta iglesia

Siendo hoy 17 de marzo, día de san Patricio toca hoy con más causa que en otras ocasiones descubrir alguna cosa de Irlanda. Esta mañana salí de casa a disfrutar del paseo en una ciudad sin tráfico y sólo me encontré con algunos jóvenes que volvían a sus casas, banderas irlandesas y de otros países en muchos edificios y empleados públicos que preparaban la jornada: policía y limpieza de calles.

El parque de St Stephen Green estaba aún cerrado y tuve que hacer dos lados del cuadrado. Junto a la embajada de Letonia, en el lado de los cuatro por el que probablemente haya transitado en menos ocasiones, descubrí una aparentemente pequeña iglesuela y reparé en los capiteles de las columnas de su pórtico. Sin ser un experto en simbolismo religioso me pareció que representaban a los cuatro evangelistas, que nos mostraron cómo hasta en la verdad indubitable hay versiones.

El águila de san Juan y el toro Lucas

El águila de san Juan y el toro Lucas

El león de san Marcos y Mateo, el hombre

El león de san Marcos y Mateo, el hombre

Ahora he buscado información sobre este edificio y he visto que tiene hasta su propia página, con un plano que muestra que a fuer de alargada es bastante mayor de lo que parece desde el exterior. La güeb contiene también un interesante sección histórica y otra relativa a la protección de los menores. Por lo que dicen parece un sitio seguro así que lo mismo otro día me atrevo a echar un vistazo.