Primero francés, luego inglés

29/07/2017

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Alguna vez leí que el curso escolar de 1980-81 fue el primero en que la lengua extranjera más estudiada por los escolares españoles fue el inglés, en detrimento del francés que lo había sido hasta aquel año. No sé cómo están ahora las cosas, pero en los tiempos de la EGB uno no tenía su primer contacto con los idiomas europeos hasta 6º de EGB. Yo empecé con francés en el año 86 y de hecho nunca llegué a estudiar inglés ni en primaria ni en secundaria.

Aprender francés primero tiene algunas ventajas, como que es mejor empezar con una tarea más fácil y luego pasar a otra similar de mayor dificultad. Es importante la cantidad ingente de vocabulario inglés que uno está adquiriendo sin ni siquiera saberlo y sobre todo, no corre el riesgo de llamar man-get-out a unas vainas que aquí llaman mange-tout.

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Falsos amigos: aspersión – aspersion

22/06/2017

Como mis lectores habituales sabrán llevo en Irlanda la mayor parte de las dos últimas décadas. Algunas de las notas que dejo aquí son las cosas de la lengua inglesa que sigo aprendiendo. La ignorancia por resolver es mucha, así que me he especializado en coleccionar falsos amigos.

A veces me sorprende descubrir algo que me parece improbable no haber oído con anterioridad. Por ejemplo, yo sé que el aspersor que riega el césped de un jardín se llama en inglés sprinkler (también los aparatos que hay en el techo y que pueden hacen parecido en caso de incendio) y que el verbo to sprinkle significa rociar.

En cambio, nunca me había planteado si la palabra de origen latino “aspersion” existía en inglés. Y existe. En una noticia irlandesa de ayer acusaban al jefe de la oposición parlamentaria de hacerle algo malo a otra persona: casting aspersions. Casting aquí es lanzar o arrojar, para lo demás, diccionario:

aspersion

usually aspersions
An attack on the reputation or integrity of someone or something.

Origin
Late Middle English (denoting the sprinkling of water, especially at baptism): from Latin aspersio(n-), from aspergere.

Comprobando si el sentido de atacar la reputación o integridad de alguien existe en español (y la respuesta es que no) me entero de que si aspersión es el nombre, asperjar es el verbo. Enhorabuena a los que ya lo supieran porque creo que yo no lo había oído en mi vida. Cómo no voy a seguir aprendiendo inglés después de dos décadas en Irlanda si sigo aprendiendo el castellano después de más de cuatro.

Asperjar es rociar con agua, sea natural o bendita (hisopear es otro verbo curioso), pero ni calumniar ni difamar, aunque se podría construír un “salpicar con infamias” para una traducción en la que fuera necesario mantener el doble sentido.

Para lo que es mi colección este es un hallazgo bastante notable.


Falsos amigos: Notorious – Notorio

19/04/2017

El nota notorius

Esta es otra palabreja inglesa que he aprendido este año. Vamos, que seguro que la había oído antes más de unas cuantas veces sin apreciar la connotación, pero hace unas semanas estaba oyendo un programa de radio en el que una tía contaba su vida y en un momento hace algo chocante para otra persona que le dice you are…. you are notorious! y ahí se me encienden las alarmas y lo conecto con el tipo de la foto que he puesto ahí arriba y lo compruebo en el diccionario y me surge la idea de esta entrada.

El tipo de la foto se llama Conor McGregor, por mal nombre The Notorious y es o ha sido campeón de algún tipo de lucha de esas bastante más brutas que el boxeo. Como es de Dublín sale mucho en la publicidad y en los vídeos y los papeles. Fuera de su profesión de hostiar a la gente parece un gañán simpático. Supongo que yo daba por supuesto que que The Notorious sería algo así como “el ilustre” y resulta que es “el Infame” (en el caso que nos ocupa, más bien “el Chungo”).

Porque a lo que vamos es que mientras que notorio significa para la RAE 1. Público y sabido por todos 2. Claro, evidente 3. Importante, relevante o famoso en inglés notorious quiere decir más o menos eso, sobre todo lo primero y lo tercero, pero suele ser por alguna mala cualidad o acción.

En esta ocasión el inglés se ha quedado solo ya que en francés, italiano y portugués, notoire-notorio-notório significan lo mismo que en español. Al parecer la connotación negativa en la lengua de Chespir apareció en el propio siglo en el que murió Chespir, el XVII.

Como suele pasar, esto me ha recordado a otra cosa parecida. Del mismo modo que en español notorio se puede ser tanto para bien como para mal (y repetimos que en inglés notorious suele serlo sólo para mal), famoso puede serlo uno tanto por cosas malas como por buenas, pero en inglés famous sólo ser es por buenas razones y se es infamous por las malas.

Y por cierto, esta distinción famous-infamous la descubrí hace muchos años (era el año 2000) en un juego del trabajo en el que había que acertar un personaje histórico haciendo el mínimo número posible de preguntas: Is this person famous or infamous? dijo alguien.

  • You are, you are…. notorious!   Eres, eres… ¡eres una chunga!
  • What are you notorious for?   ¿De qué tienes mala reputación?
  • Is he someone famous or notorious?  ¿Es alguien con buena o con mala fama?

 


¡Por los clavos de Cristo!

16/04/2017

Expresión que en inglés cabe en una palabra:

gadzooks

Pronunciation: /gadˈzuːks/

exclamation

archaic

  • an exclamation of surprise or annoyance.

Origin:

late 17th century: alteration of God’s hooks, i.e. the nails by which Christ was fastened to the cross;

(Fuente)

Hoy es Domingo de Resurrección, día de la patria vasca y de la irlandesa también. Algunos compañeros de trabajo, cristianos de la India, me han enviado guasaps con bendiciones. Yo les respondo Happy Easter, que no sé si es apropiado del todo, porque ellos  me dicen cosas más trascendentes. Have a blessed Maundy Thursday, me escribió una el otro día. Allí me di cuenta de la siguiente curiosidad:

Maundy Thursday – Jueves Santo

Good Friday – Viernes Santo

Holy Saturday – Sabado Santo


Exalted – exaltado (falsos amigos)

15/01/2017
libro

libro

Este es el último párrafo de la primera edición en lengua original de El origen de las especies de Darwin tal y como lo cita Dawkins en al menos uno de sus libros:

Thus, from the war of nature, from famine and death, the most exalted object which we are capable of conceiving, namely, the production of the higher animals, directly follows. There is grandeur in this view of life, with its several powers, having been originally breathed into a few forms or into one; and that, whilst this planet has gone cycling on according to the fixed law of gravity, from so simple a beginning endless forms most beautiful and most wonderful have been, and are being evolved.

Ediciones posteriores incluyen un “by the Creator” después de la palabra “breathed“, que es un dato interesante sobre el tema de la presión exterior (política, social, empresaral, religiosa) sobre la ciencia.

Lo traigo a colación porque me ha servido para recordar que cuando la palabra exalted aparece en lengua inglesa es sobre todo con el significado de “elevado” y alguna que otra vez con el de “exultante”, mientras que en español exaltado suele ser casi siempre “perturbado”. El significado de “elevado”, que sería el más etimólogico y antiguo, aparece muy rara vez. “Exaltado a los altares” es la única expresión con este sentido que tengo en la memoria.

Para mi colección de falsos amigos, sección los diversos caminos que toma el latín…


Elusive – Elusivo ¿Falsos amigos?

03/04/2016
Alfaro (1950)

Alfaro (1950)

Ayer escribí que la idea de un carácter nacional era un concepto volatil. Me quedé con este adjetivo aunque bailaron por mi mente “huidizo”, “espinoso”, “fugaz” y otras posibilidades (una búsqueda de hace unos minutos me ha proporcionado “escurridizo”, “resbaladizo” y “sutil”). En realidad la idea había llegado a mí en pseudoinglés, pero he vacilado antes de escribir “elusivo”, ya que creo que nunca lo he oído en castellano.

El DRAE y su definición que bien podría ser calificada de elusiva:”que elude”no me resolvió la papeleta; al menos yo la entendí como que no es posible decir que una idea es elusiva ya que no elude nada (en cambio la palabra sería idónea para definir por su conducta a ciertos animales silvestres).

En cambio he encontrado una magnifica herramienta en la página de la academia por antonomasia: el Fichero General, que permite encontrar usos. La ficha más antigua que he visto (Diccionario de anglicismos de 1950), indica que aunque anglicismo sería palabra válida (y a mí también me lo parece), aunque tampoco resuelve mi problema. ¿Puede o no un concepto ser “elusivo”? Quizá no literalmente pero puede que metafóricamente o como prosopopeya.

Las definiciones de elusive en lengua inglesa no ponen el foco en la conducta del sujeto (“el que elude”) sino más bien en los problemas que se le plantean al observador “difícil de encontrar, capturar, conseguir, recordar…”

Llevo años coleccionando falsos amigos y cada vez me están saliendo categorías más raras.

Gayebra (1985)

Gayebra (1985)


Un problema de los adjetivos ingleses

04/03/2016
Boniatos fritos (creo)

Boniatos fritos de bolsa (creo)

Un problema que le encuentro a menudo a la gramática inglesa es que la superposición de adjetivos combinada con la capacidad de un sustantivo para adjetivar hace que ciertos matices que no se perderían en el español desaparezcan. Hace poco contaba cómo me encontré con unos Chinese chess sets cuyo rótulo no dejaba claro si se trataba de piezas de ajedrez chino o piezas chinas de ajedrez. Memorable el el ejemplo aquel del libro de Bill Bryson sobre Australia en el que decía que no se sabía si New South Gales era la nueva Gales del Sur o la Nueva Gales del sur (este juego de mayúsculas y minúsculas tampoco lo tienen ellos: el inglés es mayusculista y el castellano minusculista). En español se dice de un modo que creo que deja más claro que se trataba de hacer una nueva Gales en el hemisferio sur, y no un nuevo Sur de Gales, pero poco bien hecha puede estar la traducción si no se sabe qué quiere decir en verdad el original.

En la cocina del trabajo me he encontrado hoy con una bolsa de patatas fritas. Sweet Potato Crisps  indicaba el envoltorio. sweet potato es un boniato, pero no esta claro si son patatas fritas de bolsa dulces, o boniatos de bolsa. Entiendo que lo segundo porque me parece que potato crisps así solo es redundante.

Este es uno de los casos en los que el español con sus indicadores de plural y de género y la necesaria preposición “de” me parece más preciso, aunque creo que una vez le encontré un problema parecido en otro tipo de estructura: los adjetivos con prefijo y sufijo.