Postal de Hamburgo

19/06/2017

Contenedores

Hoy llegó una postal de Hamburgo. No es la primera vez, pero en esta ocasión no se trata de uno de los residentes habituales sino del amigo Jorge, que ha dejado Leipzig atrás y aspira a convertirse en uno. No es la mejor ciudad del mundo para quien se encuentra en la tesitura de encontrar piso y por lo que tengo oído la evolución del mercado en los últimos años ha sido bastante fea para los postulantes a inquilino.

Según leo se econocen mis méritos de buen receptor de postales. Eso es cierto. Pocas cosas agradezco más. Además esta me gusta mucho. No sé qué tienen los contenedores, pero hay algo en ellos que me fascina que no sé si serán las simples formas ortoédricas y los colores como de juego de bloques para infantes o si acaso su representación de la abundancia me hace cosquillas en el subconsciente. Una de las mejores cosas que puede hacer el turista en la ciudad hanseática y por el módico precio de un billete de autobús es recorrer el puerto en barco por entre las pilas gigantescas de contáiners.

Ocho días parece que ha tardado en dar el salto de dos mares y dos islas la cartulina con bonito sello del Mosela, de por donde también provenía parte de la familia de la jefa.

Y nada, que nunca se debe dudar de que Alemania es un gran país. Ese año no tenía pensado ir a Hamburgo, pero todavía queda tiempo y ahora tenemos una razón más.

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Postal de Teotihuacán

28/04/2017

Pirámide del sol (Teotihuacán)

Hoy ha llegado esta postal de México que creía que ya no llegaba (nos habían guasapeado el aviso). Del 7 de marzo hasta hoy van más de seis semanas. Nuestro corresponsal nos informó de que el franqueo de una postal internacional sale por 14 pesos mexicanos (68 céntimos de euro, hoy) y de que en la oficina a la que acudió se les habían acabado esos sellos y sólo quedaban de los de 1 peso, por lo que la postal ha llegado cargada de filatelia. El dorso es un collage con catorce baúles de Olinala y tiene su arte.

Mucho arte, pero un poco más y tapas todo el texto

Pues pone algo del DF (y mira que te dijimos que había dejado de existir en 2016) y una coña ajedrecística como si estuviera bien reirse de los inválidos. A lo mejor pone más cosas y resulta que han quedado cubiertas por los sellos.

Muy agradecidos que estamos. Ésta va a ser marcapáginas de un libro de los buenos.


Caligrafía de Macao

25/04/2017

Largo del Senado (Macao)

El Embajador ha vuelto a acercarse a la antigua colonia portuguesa y ha conseguido enviarme idéntico modelo de postal a la de 2010. Así no tengo ni que escanearla. Está recorriendo de nuevo los lugares de su peripecia sinológica antes de volverse para este lado de Eurasia, donde será muy bienvenido.

Caligrafía

Nos dice en sus líneas que lo que pone en los sellos es “caligrafía”, pero como he visto que eso indicaban las letras latinas  del lateral en portugués se me ha ocurrido que a lo mejor era una serie sobre caligrafía en la que aparecían diferentes ideogramas y me he frotado las manos pensando en la posibilidad de corregirle, pero no ha podido ser: 書法 se dice Shūfǎ (no sé por qué no me queda sobre la “a” el diacrítico del tercer tono), que quiere decir caligrafía. El primer ideograma es un dolor y, simplificada, la palabra quedaría 书法.

 

 


Más sellos de la India

25/01/2017

Sellos de la India (2008)

Hoy me ha llegado al trabajo un sobre de la India. Como era un documento juríco para modificar un contrato pesaba bastante y venía con mucho franqueo. He recortado los sellos y me los quedo para mí: me servirán como marcador en algún libro.

Tres tipos de sellos de la serie Builders of Modern India, emitida en 2008:

  • 2.000 rupias la monja albanesa, premio Nobel de la Paz y santa en ciernes.
  • 1.000 rupias, el físico C. V. Raman
  • 400 rupias, Homi Jehangir Bhabha, padre de la bomba nuclear india.

C. V. Raman se dedico entre otras cosas a entender la dispersión de la luz y buscaré una forma de añadir su nombre a “por la dispersión Rayleigh”, que es la respuesta que quiero dar a todos los niños que me pregunten por qué el cielo es azul.

Por retazos de biografía de la ínclita que he leído en fuentes no hagiográficas es posible que Teresa de Calcuta sea el personaje público más sobrevalorado en este planeta en las últimas décadas.

Por contraste, resulta curioso (y lo pensaba el otro día a propósito de Edward Teller), qué poco conocidos son los nombres de quienes han plantado la semilla de lo que tarde o temprano resultará en el mayor cataclismo que ha conocido la Humanidad: Homi J. Bhabha es otro de ellos.

Al final es que no queremos saber nada de las cosas malas ni de las que nos cuesta entender, y las que creemos que entendemos las ponemos de color de rosa para que no nos generen ninguna disonancia cognitiva.

 


Una caja de libros

29/03/2016
Libros

Libros

Si tengo algún sueño dorado que sea a su vez un tipo de aspiración material es el de concentrar mis libros en un mismo espacio físico. Contra él se conjuran el precio del metro cuadrado urbanizable, la distancia, la logística, la pereza y el caos inherente a los trasteros que gestione mi santa madre. He abierto una caja con libros que ahora sé que están todos juntos:

Guías de viajes LP de Argentina, Brasil, Canadá, Nueva Zelanda (2), Japón  Todas viejas, pero de algo valdrán si esos países siguen aún en su sitio.
Grammaire et Exercises de Francais Más o menos he decidido no aprender ningún idioma nuevo en la vida y puede llegar a ser util en algún momento para aprender bien lo que antes aprendí mal.
Ireland in a Glass of Its Own (Peter Biddlecombe) No lo he leído aún,
Millionaire Moments (Chris Tarrant) Ni sé por qué lo tengo, pero vienen preguntas en el formato del famoso concurso aquel de ¿quién quiere ser millonario?
Cuaderno de la cárcel – (Ho Chi Minh, traducido por un cubano) En vietnamita, español y caracteres siníticos. Le iba a enviar un poema a una antigua compañera de trabajo, pero creo que por haber tenido que escapar de Vietnam precisamente no simpatizará demasiado con el tío Ho,
I play against Pieces (Biografía de Svetozar Gligoric) Lo leí en su día y apenas recuerdo lo de que un hombre destaca en su campo entre los 33 y 36 años de edad.
Bobby Fischer: The Wondering King (Bohm & Johgkind) El enésimo libro sobre el fantasma de la ópera superado por la muerte de su protagonista. Espero que si se hacen más sean ya sólo sobre el ajedrecista y como mucho sobre el tarado. Sin más misterios. 
The Bastford Book of Chess Records (Damsky) No da lo que promete. Fraude.
Black is ok forever (Adorjan) El tío es gracioso, pero no creerle.
Brigadista (Biografía de Bob Doyle) Sólo si uno está muy interesado en la Guerra Civil Española o en la conexión irlandesa con la misma.
Telegram from Guernica (Nicholas Rankin)  No lo he leído aún. Es un libro sobre Steer. Quizá tenga más sentido leer primero el libro de Steer.
The Spanish Cockpit (Franz Borkenau) El libro que me hizo preguntarme por qué a la cabina de piloto se le llama en inglés gallera. Aparte de eso está reconocido como muy bueno.
World Cultures: Germany Debería haberme pasado este nivel, a estas alturas de la película.
Without Feathers (Woody Allen) Clásicos textos humorísticos que funcionaban hace unas décadas y que creo que ahora ya no.
Mytologie grecque et romaine ¿Lo heredé de una compañera de piso?
Constitution of Ireland – Edición sobrepasada por varios referendos modificativos.
Understanding Japanese – Mejor no ser demasiado ambiciosos
The Good German – Esta novela no la he leído pero vi la película y me pareció infame así que nunca me atreveré
Is it just me or everything shit – ¿Incluido este libro?
The Lie of the Land (Fintan O’Toole) – Si uno quiere entender un país ha de acudir primero a las estadísticas, luego a los ensayos, después las novelas y el resto para el final. Aquí hay varios textos que están bien para entender a los irlandeses.
Chomsky and Globalisation (Jeremy Fox) – Un cuadernito poco pretencioso que estaba bien. Habría que volver a echarle un vistazo ahora que ya nadie se acuerda de criticar la globalización (¿será que está consumada?)
Un libro chino para sacarse el Toefl – Ni idea de cómo acabó en mi ajuar.
Harvest of Empire (Juan González) – Un libro que me pareció muy bueno, con el que aprendí mucha historia americana y que me hizo replantearme algunas ideas de Kymlicka.

Antes de la siguiente frase prometo que no he añadido ni quitado nada al contenido de la caja, que a lo mejor da una idea más aproximada de mis intereses que ninguna mentira que quiera inventarme.

 


Bandera de Suráfrica

12/07/2014
Bocetos para la creación de la bandera de Suráfrica

Bocetos para la creación de la bandera de Suráfrica

No sé ni dónde pero por algún lado tengo es una bandera de Suráfrica. Sin conocer bien la historia de la enseña postapartheid me parecía bastante obvio que era una fusión de los colores de la antigua bandera surafricana y los del Congreso Nacional Africano. Hace unas semanas me encontré con un artículo y un vídeo en la BBC. Entrevistan  al diseñador y hablan de cómo fue el apresurado proceso de diseño. Me parecieron bonitos los bocetos.

 


Miniatura otomana

22/06/2014
afsa

Estambul 1582

Hace un par de años que tenemos este cuadro en un rincón de la casa. Hoy se me ha ocurrido echarle una foto, a ver si con Google Images conseguía averiguar qué representaba.  Conozco el lugar, que es el Hipódromo de Estambul y parece claro que es algún acto en presencia del sultán, posiblemente una ofrenda floral.

Curiosamente sólo me ha salido la imagen en un par de páginas chinas. Tras la autotraducción la inglés me han salido las palabras “prince” y “circumcision” y a través de ellas he averiguado que es la representación de la ceremonia de circuncisión en 1582 del príncipe Mehmet, hijo de Murad III. Según parece hay un libro llamado Surname-I Hümayun que viene a ser el equivalente a los álbumes de boda actuales y que contiene multitud de miniaturas que representan lo acontecido durante la celebración.

He estado buscando sin éxito una versión completa en línea y me ha llamado la atención el hecho de que en mis búsquedas algunas de las imágenes aparecen con mucha frecuencia y que en concreto la de mi cuadro no. El gremio de vendedores de pan y los arquitectos con su maqueta pueden encontrarse por doquier. En cambio no encuentro por ninguna parte a los que por el momento considero jardineros o floristas. Algo que me resulta curioso es que mientras que en nuestro cuadro aparece el obelisco de Teodosio no se ve por ninguna parte la columna de las tres serpientes, un elemento que sí que sale en otras de las imágenes.

En el libro Crafts and Craftsmen of the Middle East: Fashioning the Individual in the Muslim Mediterranean (I.B. Tauris & Co Ltd, Londres 2005) hay un capítulo de Gisela Procházka-Eisl titulado “Guild Parades in Ottoman Literature; The Sûrnâme of 1582” al que he estando echando un vistazo por si incluía un listado completo de las miniaturas. Al parecer hay tres ejemplares del libro en Estambul, Leiden y Viena y el de Viena es el que más minuaturas y gremios contiene. Se me ocurre que es posible que esta representación sólo se encuentre en el ejemplar vienés y que por ello sea menos conocida.

Si ha leído hasta aquí y en su mente sûrnâme ha resonado como la palabra “apellido” en inglés, siéntase muy tonto.