Viruela

14/10/2014
Mapa de la erradicación de la viruela por país y década

Mapa de la erradicación de la viruela por país y década

La enfermedad del mes es obviamente el ébola, pero tenía guardado en mi carpeta de cosas publicables un mapa que muestra los países y los colorea en función de la década en la que consiguieron erradicar la viruela. Lo guardé porque me pareció curioso que la erradicación en Irlanda -país en el que resido- fuera tan temprana. A primera vista y aproximadamente se podría decir que la década de erradicación se correspondía bastante con el nivel de desarrollo económico.

Por otra parte no es la única variable, parece que hasta cierto punto el clima frío contribuye (países nórdicos e Islandia los primeros) aunque sea en menor medida que la economía (Europa oriental es tan fría o más como Europa central y sin embargo la viruela desaparece primero en Mitteleuropa). También el el aislamiento parece una variable importante que favorece a Irlanda, así como a Australia, Nueva Zelanda y ¡Madagascar!.

Quizá lo que más sorprende es la pronta eliminación en algunos países centroamericanos. Voy a decir que parece que también el tamaño del pais influye y que esto ha podido ayudar a Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Taiwán, Surinam, Jordania … y ¡Bután!

En un resumen que no sé si tiene algo de sentido: me parece que cuanto más nórdico, industrial, insular y pequeño sea un país más probable es que haya erradicado la viruela con anterioridad.


Momentum no es momento

13/10/2014

Alguna vez he pensado hacerme un microblog sobre la porquería de traducciones que hacen los medios de comunicación y cómo contribuyen a liarlo todo y a que no se entienda nada.

En el caso de la noticia que enlazo con tuit de Europa Press incluido, me apuesto el papelito de Cambridge a que “momento” aparece porque es una traducción (incorrecta) de momentum, que suele querer decir “impulso”, en lengua inglesa.

No sé si lo siento por los hispanohablantes monolingües, que al fin y al cabo se quedan con la idea de que un candidato electoral brasileño constata el transcurrir inexorable del tiempo. En realidad sufro más yo que ellos.

Para enterarnos de lo que ocurre en Brasil bastaría con leer con un poquito de atención lo que ellos mismos escriben utilizando lo que, en el fondo, se podría decir que es la misma lengua que la nuestra. Bastante triste es que le demos bola a los gringos como para que encima tampoco nos enteremos de lo que hablan.


De Donabate a Portrane

12/10/2014
Ese círculo contra las agujas del reloj

Ese círculo contra las agujas del reloj

Hace un par de semanas fuimos a ver la mansión y terrenos de Newbridge Demesne y el pueblo de Donabate y como aquello es bastante pequeño nos dio por seguir caminando y acercarnos hasta la playa, que queda a un par de kilómetros largos junto a una carretera en línea recta en la que no hay donde guarecerse de una lluvia que aquel día extrañamente soleado no quiso aparecer.

Después de pasar un rato en la playa y  tener una buena vista de Howth desde un costado que al que no estamos acostumbradosí hicimos un recorrido bastante bonito por unos acantilados relativamente bajos (que nadie se espere los de Moher ni los de Sleeve League) desde que los que se contemplaba la isla del cordero (Lambay Island) que yo nunca había visto de tan cerca y que por mis experiencias cartográficas me imaginaba mucho más llana. Al final de aquello se llega a una playa que llaman Tower Bay Beach y después a Portrane y la playa del mismo nombre, desde donde se ve Rush, antes de volver a Donabate por otra carretera anodina aunque distinta.

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Pato joyuyo

11/10/2014
pato-joyuyo-dublin-irlanda

Aix sponsa

La entrada anterior, dedicada al pato mandarín que nos encontramos en Phoenix Park, estuvo ilustrada varios días con la fotografía que no era, que en realidad muestra un ave que no es oriental sino americana: el joyuyo (Aix sponsa), también llamado huyuyo o pato de la Florida, y también de Carolina porque en esos dos estados y otros de los EEUU puede verse a lo largo de todo el año. Nos había parecido que era un ejemplar más joven del mandarín pero mediante la observación atenta (ni siquiera, esos ojos rojos) y la búsqueda en Internet hemos podido establecer que se trata del animal que en inglés llaman wood duck, del mismo género que el mandarín pero de diferente especie. Espero que todos nuestros lectores sepan que cuando decimos género no quiero decir sexo, pero se ha llegado a unos extremos que casi justifican esta línea adicional.

Visto de cerca

Visto de cerca

Distribución del pato en cuestión (Irlanda muy fuera del mapa)

No es un ave europea y sería interesante saber si la razón de que se encuentre en este estanque del parque del fénix es que algunos especímenes se hayan escapado del parque zoológico que queda a unos pocos metros. El artículo de la Wikipedia en lengua inglesa dice que se han encontrado ejemplares incluso en Cornualles y menciona que en Dublín hay un grupo de estas aves campando silvestremente a sus anchas.

Hembra de ansar común y machos mandarín y joyuyo

Hembra de ánade real y machos mandarín y joyuyo

A pesar de la alegría de encontrarse con estos animales más curiosos y coloridos que los que acostumbramos a ver por aqui, el joyuyo es también un invasor con el que habría que tener cuidado a pesar de que aún no haya logrado establecerse con firmeza en el continente europeo.


Pato mandarín

07/10/2014
Aix galericata

Aix galericulata

Actualización 10.10.2014:  Me lié con las fotos y subí la que no era, por la que la versión inicial de este artículo quedó ilustrada con una imagen que no era del pato mandarín sino del pato joyuyo (Aix sponsa), del que ya hablaremos otro rato.

07.10.2014 Anduvimos hoy por el parque del ave fénix y el antiguo cuartel convertido en museo. Tengo escrito unas cuantas veces que un aspecto interesante de la fauna irlandesa es que las aves son mucho menos temerosas que las ibéricas, incluso dentro de la misma especie. Esto permite al homo hibernicus acercarse más y disfrutar de su contemplación por un período de tiempo algo más prolongado. En Phoenix Park hay un estanque en el que se encontraban palomas, gaviotas y patos normales y corrientes (ánades reales) junto con los ocasionales gaviotines árticos y fochas y una pareja de cisnes que también son cosa corriente en Dublín. Más interesantes eran una garza real y el poco habitual pato mandarín, que yo no había visto antes en Irlanda.

Por lo que leo, el pato oriundo del Oriente ha establecido colonias permanentes en el Reino Unido. Dicen también que no suele acompañarse de otros patos, pero al menos en esta ocasión estaba en todo el mogollón, donde la gente tira migas de pan. Leo también que es una especie invasora y que el hecho de que sea más bonita que otras no debe ser óbice para intentar erradicarlo.


Donabate

29/09/2014
Tren

Tren

En nuestra búsqueda finiseptimanal de un nuevos vecindario en el que establecernos nos acercamos este sábado a Donabate, población que queda veintipocos kilómetros al norte de Dublín, más allá de un estuario que la separa bastante de Malahide, que en línea recta no está tan lejos.

El pueblo en sí no es gran cosa y eso que ha crecido mucho en tiempos recientes. Por otro ladoe tiene algunas ventajas. La primera es que se llega en tren al centro de Dublín en menos de media hora, que por carretera sería más de una hora con el tráfico. Otra es que cerca de la estación de tren hay un gran parque, conformado por una antigua mansión y sus terrenos, y llamado Newbridge Demesne, donde pasamos un buen rato recorriendo el verde hasta que tuvimos que parar en los columpios. También hay una granja educativa de esas para que los niños que no han visto más que la televisión y los móviles vean vacas y cabras de verdad. Todo muy bien cuidado, en conjunto puede ser bastante parecido al parque de Malahide, pero sin el castillo.

El tercer punto a favor de Donabate es está queda a menos de tres kilómetros de la playa del mismo nombre, de donde sale un bonito paseo por unos acantilados con vistas que ya comentaré en otra ocasión. Con todo, creo que no quiero mudarme allí.


Los becarios

28/09/2014
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He estado viendo una peli, bastante mala, que se llama en inglés The Internship y a la que en España le pusieron Los becarios y en Hispanoamérica Aprendices fuera de línea. Mala no por nada en especial sino porque me parece que es de esas que se hacen con plantilla: los dos compañeros, que en otras ocasiones son polis y en esta agentes de ventas, los típicos tópicos de jóvenes contra viejos, la historieta amorosa colateral, los personajes que van de lo que no son, los que quieren romper con sus limitaciones personales y la clásica lucha entre equipos en la que David vence a Goliat en el último segundo. Al menos me he enterado de que existe un juego que se llama quidditch, que tiene que ver con algo de Harry Potter. Cuando he visto en los extras del deuvedé la complejidad de la grabación de las escenas deportivas me ha intrigado el por qué en un filme de estos se habrán molestado técnicamente con algo así.

Como no sigo mucho el cine no sé mucho de los actores, pero al protagonista rubio lo suelo confundir con otro. En realidad todo el tinglado está hecho para mayor gloria del gran buscador de los interneles. El hecho de que que conozco a bastante gente que trabaja en Google ha potenciado el efecto de la comicidad en alguna escenas. Obviamente el proceso de selección de ninguna compañía es grupal, pero las oficinas que salen sí que son del estilo de las de la superempresa. En una de mis visitas vi unas cabinas de esas para la siesta, aunque no había nadie usándolas.

Película de relleno que caerá inevitablemente en el olvido superada por los avances sociotecnológicos y el giro de la atención social hacia otros paraísos potenciales y modas obsesivas.


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