You must miss the weather

30/07/2014
Spain's weather map 28-JUL-14

Spanish weather map (28-JUL-2014)

I admit I’m quite bad at small talk. Weather is considered the universal topic to avoid awkwardness but if you meet me you are at risk to make it even more uncomfortable for you. In Ireland, where I live, weather is quite bad: rainy, often windy, and unstable. When people learn I come from Spain they either ask me whether I miss the Spanish weather or just directly assume so. Many people from the British Isles go to Spain on holiday every year, in most cases to the Mediterranean coast or the islands. Most of them completely ignore the northern half of the country, and after Madrid and Barcelona their inner Spanish geography handbook just includes important hotspots such as Ibiza, Mojácar, Benalmádena, Fuengirola and the like (with funny placename pronunciations which make it slightly difficult for me to guess). I’ve come across some folks who enjoy being and looking classy and let me know they’ve been to the real heartland of Spain, which seems to be between the centre and the North of the country. They do know indeed that the North is cooler.

I’ve been watching the Spanish weather forecast since last week and it seems that for most of the time my hometown of San Sebastian has been only a couple of Celsius degrees warmer than Dublin. For example last Monday (28th July) they were enjoying 22 Cº there for the 20 Cº we saw in Dublin. On the same date Madrid was boiling at 36ºC and some Spanish regions were around 40ºC. However my people in the northern corner near France were enjoying our oceanic climate, which is basically the same as in Britain and Ireland (with a few nuances). Regarding the 2 degree difference, it actually works like this around the year. Weather in San Sebastian is seldom more than 5 degrees hotter than in Dublin. It also rains quite a lot down there, so I’m not in the least annoyed by the rain here. In fact I only dare to call rain, like “real rain”, to what we experience in the Basque Country whereas Irish precipitation is mostly made up by thin drops of drizzle.

Wind is the really annoying part of the Irish weather in Dublin. It offers an awful chill factor and is responsible for the climatological lack of stability. It also makes umbrellas almost unusable. Very rarely you get soaked by the Irish drizzle so you could walking down the streets happy and umbrellaless most of the time. The main practical difference is that you can more or less predict how the day will turn out when you are in Spain whereas in Ireland you don’t know what the sky is going to bring you in the next half hour. Splendid sunny Spanish days that nothing can waste or days in which it won’t stop raining versus the lottery of Irish weather in which most of the tickets aren’t carrying great chances precisely.

Apart from that, the other element that annoys us Mediterraneans in the periphery of the continent is the lack of sunlight hours in winter. This effect of latitude conditions weather, but its effect in the human body (vitamin D) and joy for life is larger than the havoc a few wet days can cause. Anyway, there is some compensation for it in the longer summer days, especially in May-June-July where sunlight lasts until 23h.

So, no, I come from Northern Spain and the weather there is quite similar. I don’t miss the weather.


Art Deco

28/07/2014
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A veces he pasado por delante de un edificio, hoy sede de un banco, que creía que no tenía nada de particular. Luego empecé a encontrármelo en libros y páginas de internet que lo mencionan como uno de los mejores ejemplos de Art Deco que pueden encontrarse en Irlanda y me puse a mirarlo con otros ojos. Creo que puede decirse que el no es un movimiento artístico que haya encontrado demasiada expresión en Irlanda, pero algo hay.

Ni las visitas a la Casa Lis ni los paseos por Praga fueron suficientes y desaprovechamos la oportunidad de pasar por Napier. Durante muchos años confundí el art nouveau y el art deco, aunque por la experiencia diría que más difícil me resulta distinguir el art deco de la nada. El edificio que tratamos fue originalmente un taller construido en 1945 y que tuvo por nombre Archer’s Garage. En 1999 lo tiraron y para evitar el multazo por derribar un edificio protegido el constructor se comprometió a levantar una réplica del original que según dicen es peor aunque por las fotos que he visto no lo tengo claro del todo. La reproducción se concluyó en 2004 y por lo que leo el sentir general es más Schadenfreude por el lucro cesante del especulador que auténtico interés en la protección del patrimonio industrial de la zona portuaria.

En realidad hay muchas partes de esta ciudad de Dublín que se caen a trozos. En las viviendas sociales que hay frente a este peculiar edificio hay una placa conmemorativa del trágico derrumbe en el que murieron dos personas. Servidor culpa mucho de este estado lamentable de las cosas a la falta de catastro y ausencia de un sistema impositivo eficiente sobre los bienes inmuebles, pero en general los irlandeses tienden a no entender el argumento. Enlazo esto con la idea de que más vale tirar y hacer nuevo que mantener ruinas en un estado que puede llamarse de cualquier modo menos de conservación, aunque el ideal sea restaurar y adaptar a las necesidades actuales manteniendo el estilo original.


Terrorismo y correlación

27/07/2014
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Asesinados por ETA e indice de desempleo juvenil (1977-2004)

Tengo un libro por ahí que se titula Talking to Terrorists: Making Peace in Northern Ireland and the Basque Country. Como me pasa con muchos otros, lo compré de saldo hace varios par de años y aún no he tenido tiempo de leerlo bien. Lo que sí que he visto es que hay un gráfico que el autor, Íñigo Gurruchaga,  también publica en una entrada llamada “Lucubraciones sobre IRA y ETA de su blog y que relaciona el número de asesinados por los terroristas de ETA con la cantidad de jóvenes desempleados en el País Vasco. Ésta idea en su día me pareció muy correcta (una parte razonablemente importante de la explicación de un fenómeno complejo) y recuerdo una conversación en 1999 con uno de mis compañeros de piso de por aquel entonces en la que comenté algo parecido.

Ahora esta idea ya no me parece tan buena como entonces. Claro, el gráfico llega hasta 2004 y si fuéramos consistentes habría que explicar por qué no ha aumentado la violencia de motivación política desde 2008 en adelante, una vez que hemos llegado a niveles de desempleo bastante malos. El caso es que se me había ocurrido una idea relativa a la pirámide de población del País Vasco que quería confrontar con este gráfico de desempleo y muerte y compruebo que no digo nada especialmente original porque ya está descrita en 2009 en la entrada de blog a la que hemos enlazado más arriba en una comparativa entre 1982 y 2004 (“ETA ha perdido también cerca del 60% de su base de reclutamiento”) que ahora incluso sería estadísticamente más significativa. En otro orden de cosas, el terrorismo nacionalista en el norte es uno de los puntos en común entre Hispania e Hibernia, esa conexión de las cosas que buscamos a veces.

Hacee tres meses estuve en Guipúzcoa y por contraste por la zona en la que vivo me pareció que la gente que veía por la calle era muy vieja.  Estaba aquello lleno de jubilados paseando y gente ociosa. Soy un gran partidario de la pirámide de población para tres o cuatro cosas y decisiones importantes de la vida y ahora creo que este gráfico de servicio estadístico de la Comunidad del País Vasco es el que explica en gran medida el auge y caída del terrorismo vasco.

Eustat

Pirámide de población CAPV 1981-2008 (Eustat)

También con esta estructura de población convendría ir vendiendo los pisos francos, porque su precio va a seguir bajando salvo aumentos de productividad o inflación inimaginables.


The Way

26/07/2014
El cartel

El cartel

Hace tres o cuatro meses me encontré en un cumpleaños con el amigo de un amigo, que es un irlandés muy majete con el que ya he coincidido unas cuantas veces y que tiene novia gallega, chapurrea español y ha hecho el camino de Santiago dos veces. Tratando este último punto, durante la conversación me enteré de que había una película de la que ni había oído hablar, ya que dijo que mucha gente iba a dejar su huella en el milenario trazado espoleada por la visión del filme. Hoy se me ha ocurrido que sería buena idea verlo ya que en el peor de los casos, si la trama era mala, esperaba poder deleitarme con los paisajes de las Españas húmedas y mesetarias.

La película me ha parecido bastante floja y ni la fotografía la ha podido salvar. Lo peor que tiene son los personajes, que excepto el del protagonista son poco o nada creíbles y no entiendo cómo a nadie le puede apetecer hacer ochocientos kilómetros a pata si tiene la mínima sospecha de que puede acabar acompañado por una tropa como esa. La moza que se supone que da tensión sexual al asunto tiene los tópicos labios operados que dan asco, el irlandés flipado es el típico personaje que uno ve a menudo borracho por Dublín pero que por fortuna para los demás no suele salir de su isla y el holandes gordo y drogachón es el clásico tocapelotas cuyo papel está diseñado así precisamente para que sirva de contrapunto a los rasgos heróicos del héroe. Me imagino que si uno hace el camino de Santiago se encuentra a gente más jovencita, algunos con convicciones religiosas pero la mayoría más bien deportistas y con bastantes menos traumas y agresividad contenida.

Es uno de esos proyectos que si tuviera más tiempo, más dinero y menos pereza llegaría a acometer. Mi motivación sería más la de aprender Historia que ninguna otra, por lo cual en la práctica no tengo la más mínima necesidad de hacerlo. Cuando oigo a la gente que ha pasado por la experiencia me ha solido parecer bastante desastre lo que cuentan de los albergues, pero por otra parte, teniendo en cuenta que en muchos no se paga o se deja la voluntad, las historias de los “peregrinos” me han parecido de bastante raterío. Sufro una gran intolerancia a oir la palabra “Camino” en inglés de alguien que no hable español, aunque esto de meter foreign words para parecer más guay sea bastante más habitual en inglés que en castellano. Hoy por hoy el camino de Santiago es un Himalaya pequeñito y una tontería más de las que la sociedad de consumo pone a nuestro alcance, pero en un momento de los varios de desconexión por los que he pasado a lo largo de la película he sentido lástima por toda la gente que a lo largo de la Historia habrá creído en milagros y en magias y se habrá dejado la vida en ir a Galicia desde vete a saber dónde para curar una enfermedad incurable o conseguir un favor celestial para un familiar o la salvación eterna y lo único que habrá obtenido es que los rentistas del clero se aprovecharan de su desgracia.

Aparte de los personajes infames, quizá lo peor sea la discusión entre “europeos” sobre la batalla de Roncesvalles como si esas cosas le importaran a alguien, lo de que en un momento Burgos pareciera el Sacromonte de Granada, el patriarca gitano que habla inglés y que sólo se vean hasta cierto punto el principio y el final del trayecto. No se la recomiendo mucho a casi nadie, pero a mi peor enemigo sí.


Hochdeutsch

25/07/2014

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En la muy literaria Gardiner street del Dublineses de Joyce y de un puñado de autores más, unas gentes del estado federado de Baden-Wurtemberg tienen a bien informarnos de que son capaces de muchas cosas pero no de hablar alemán como es debido. Suave Swabians.


Espacio aéreo ucraniano

22/07/2014
En el avión

Sur de Ucrania desde el avión

Motivado por la desgraciada actualidad subo esta foto que hice en el avión de la extinta BMI atravesando el espacio aéreo ucraniano en agosto de 2011. Creo que la razón por la que la tiré era que en ese momento pasábamos cerca de Crimea, que se veía bien en el mapa. Me había quedado con la lástima de no habernos acercado a la península el año anterior, pena que después de la incorporación a Rusia se intensificó ya que me parece que en los próximos años va a quedar fuera de la lista de destinos practicables o al menos de los fáciles para los viajeros.

No recuerdo la trayectoria del avión, pero es imposible que siguiera hacia las zonas hoy por hoy complicadas de Donetsk y Lugansk. De hecho, creo que a partir de ese punto por encima de Crimea en el mapa, tuvo que producirse un cierto desvío del rumbo más hacia el sur para poder llegar a Tiflis evitando el Cáucaso.

Es curiosa la velocidad con la que evolucionan los acontecimientos. Han pasado ya unos meses de la anexión de Crimea en marzo. Muchos de mis compatriotas tienen el fútbol por medida de todas las cosas y es curioso pensar que la selección española de fútbol jugó partidos en Donetsk contra Francia y Portugal  en junio de 2012 y que más reciéntemente la Real Sociedad de San Sebastián ha hecho lo propio contra el equipo de la localidad en noviembre de 2013. Teniendo en cuenta el estado político-militar de la zona hoy por hoy, son ocho meses que parecen ocho décadas.


Bandera de la Columna Connolly

21/07/2014
Bandera de la Columna Connolly

Bandera de la Columna Connolly

El sábado estuve en el Museo Nacional de Irlanda (sección Artes Decorativas e Historia) que se encuentra en lo que fue un cuartel que llevaba el nombre de Michael Collins. Aunque he ido a menudo a los edificios céntricos del Museo (Arqueología e Historia Natural) hacía bastantes años que no pasaba por Collins Barracks. Así pues, hay bastantes cosas que comentar, pero démosles tiempo. De momento les dejo con una bandera conmemorativa que un grupo de estudiantes de bellas artes hizo en 1938 en homenaje a la Columna Connolly de la XV Brigada Internacional, los irlandeses que lucharon en la Guerra Civil Española en el bando republicano y que como ya hemos comentado en otras ocasiones fueron bastantes menos que los de la Bandera Irlandesa que combatieron junto a los sublevados.

Esta bandera fue realizada en Dublín y es más que probable que nunca haya sido vista en suelo español. La placa que la acompaña dice que contiene los nombres de algunos de los más de sesenta caídos irlandeses  de la columna y que 19 de ellos murieron en la batalla del Jarama de febrero de 1937. También que cuando se presentó la bandera, un cura republicano (¿en el sentido irlandés, en el español o en ambos?), el padre O’Flanagan, comparó sus accciones con las de los héroes del Levantamiento de Pascua de 1916. Forma parte de una de las exposiciones permanentes, llamada “Soldados y jefes”, que recorre la historia militar irlandesa desde tiempos arcaicos hasta las operaciones de los cascos azules que el ejército desarrolla en la actualidad. Hay tres o cuatro cosas sobre la Guerra Civil Española y mucho del periodo británico, que es la mayor parte de la historia irlandesa. Volveremos a hablar de guerras civiles hispánicas y no sólo de Jarama y Brunete, ya que la exposición trata extensamente el asunto de los soldados irlandeses que sirvieron a  a otras potencias europeas a lo largo de los siglos y que aquí conocen como Wild Geese[1].

En mi paso superficial, además de un cañón de la Armada Invencible he visto interesantes notas sobre Flandes, la guerra de sucesión y la de la Independencia, con especial atención al asedio de Gerona. Intentaré poner la mejor atención para recopilar algunos datos más con los que contarles algo más la próxima vez.

El patio del cuartel

El patio del cuartel

La exposición Soldiers & Chiefs

La exposición Soldiers & Chiefs

[1]  Sí, “gansos silvestres” pero la palabra ganso no tiene la misma connotación negativa en inglés. Por una vez no me parece adecuado traducir.

 


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